Dienstag, 28. Dezember 2010

english below

Wir hoffen, dass ihr alle ein ganz schönes, besinnliches, friedliches Weihnachtsfest hattet. Als wir in der Tagesschau und von euch von dem Schneechaos hörten, überkam uns eine Mischung aus Wehmut (wir wollen auch Schlitten fahren) und Dankbarkeit (wir sind froh, dass wir nicht so frieren müssen).
Es war unser erstes Weihnachten ganz woanders und es war schon merkwürdig. Aber wir haben das Beste daraus gemacht und das war gar nicht so schlecht. Wir durften auch ein paar amerikanische Traditionen kennenlernen. Über die Weihnachtsbeleuchtung hier komme ich immer noch nicht drüber hinweg. WAHNSINN!
Am 1. Weihnachtstag sind wir morgens in den Park gegangen, um mit den Obdachlosen zu feiern. Ein Mann aus der Gemeinde hatte 500 Dollar gespendet, für die wir bei Walmart Unterwäsche, Socken, Mützen und Taschenlampen geholt haben. Auserdem hat jeder einen warmen Schlafsack bekommen. Drei befreundete Familien haben ihren Weihnachtsmorgen geopfert (der Vormittag des 25. Dezember ist hier das Weihnachtshighlight mit der Bescherung) und haben uns beim Verteilen geholfen.
Am Montag waren wir in Houston und haben ein paar Geschenke mit unsrem Freund Mr. Lee ausgetauscht. Danach hat er uns noch ins Kindermuseum begleitet. Es war ein schöner Ausflug. Einmal hat Mr. Lee uns als "seine Familie" vorgestellt. Das hat uns gerührt und die Leute erstaunt.
Ansonsten hatten wir viel schöne Familienzeit und Zeit mit neugewonnenen und alten (Lisa) Freunden. Wir vermissen euch und wünschen euch von Herzen einen guten Rutsch ins neue Jahr.

English:

We hope that you all had a wonderful, reflective, peaceful Christmas celebration. When we heard about the snow chaos on the news and from you all, we experienced a mixture of nostalgia (we want to go sledding as well) and thankfulness (we are glad that we don't have to freeze).
It was our first Christmas somewhere totally different, and it was a bit strange. But we made the best out of it, and that wasn't that bad at all. We got to know a few american traditions. I still can't believe the christmas lighting here. AMAZING!
On Christmas morning, we went to the park to celebrate with the homeless. A man from church donated 500 dollars, for which we bought underwear, socks, hats and flashlights at Walmart. In addition to that, each person received a warm sleeping bag. Three families, friends of ours, gave up their Christmas morning (the morning of the 25th is the christmas highlight here, when the gifts are opened) and helped us with the distribution.
On Monday we were in Houston, and exchanged a few gifts with our friend Mr. Lee. After that, he joined us for a visit in the children's museum. It was a nice excursion. At one point, Mr. Lee introduced us as "his family". That touched us, and astonished the other people.
Other than that, we had a lot of wonderful family time, and time with new and old (Lisa) friends. We miss you, and wish you a heartfelt "Happy new Year"!

Montag, 20. Dezember 2010

our new home

deutsch unten





Last week we moved into our new home. It is a red texan barn that was redone into an appartement on the property of one of the church members.
We are so happy to be here and feel very comfortable. It is sooooo our style! Nice, small, cosy, with a lot of space to run and be outside. The only sound we can hear is the wind blowing in the trees. Soooo quiet and nice.
The church family did so much to fix the barren up for us so that we have it nice. They are great folks and we enjoy being their neighbors. They even painted it for us. There we have the texan generosity again. We are thankful that we can live here for free.
We are really thankful for that new place and will now enjoy some nice, quiet days off here during the christmas days.

Deutsch:

Unser neues Zuhause

Letzte Woche sind wir in unser neues Zuhause umgezogen. Es ist eine rote texanische Scheune die in ein Apartment umgewandelt wurde, auf dem Grundstück von einem der Gemeindemitglieder.
Wir sind so froh hier zu sein und fühlen uns sehr wohl. Es ist genau unser Stil. Nett, klein, gemütlich, mit viel Platz zum Rennen und draußen sein. Das einzige Geräusch das wir hören können ist der Wind, wie er durch die Bäume weht. So ruhig und schön.
Die Gemeindefamilie hat so viel an der Scheune gearbeitet und renoviert, damit wir es schön haben. Sie sind tolle Leute, und wir freuen uns daran ihre Nachbarn zu sein. Sie haben die Scheune sogar für uns gestrichen. Da kann man mal wieder die texanische Großzügigkeit erkennen. Wir sind dankbar, dass wir hier kostenlos wohnen können.
Wir sind sehr dankbar für dieses neue Zuhause, und werden nun ein paar schöne, ruhige freie Tage hier während der Weihnachtszeit geniessen.

Montag, 13. Dezember 2010

christmas season

english below

In den letzten Tagen sind wir einfach überwältigt von der Großzügigkeit unsrer amerikanischen Freunde hier. Wir hatten schon zu Beginn erleben dürfen, wie uns Menschen, die uns gar nicht kennen unterstützen und für uns sorgen. Doch was hier gerade in der Vorweihnachtszeit geschieht, ist wirklich fantastisch, und dass, obwohl die meisten Familien von der ökonmischen Krise betroffen sind.
Letzte Woche habe ich Gemeindemitgliedern, die ich inzwischen kennenlernen durfte, eine email geschrieben, in der ich ihnen von verschiedenen individuellen Bedürfnissen erzählt habe. So wünscht sich z.B unser Freund Mr. Lee einen Anzug, damit er einen Weihnachtsgottesdienst mit uns besuchen kann (er will sich dafür unbedingt schick machen). Eine Frau die wir bei dem Austeilen der Thankgsgiving Mahlzeiten kennengelernt haben, braucht Unterstützung, damit sie genug Essen auf den Tisch bekommt. Für einige Weihnachtsfeiern für die Bedürftigen brauchten wir verschiedene Dinge.
Seitdem wir all diese Wünsche geäussert haben, werden wir überschüttet mit Tüten, Kisten, Geschenken, Klamotten, Lebensmitteln und Geld. Nun verbringen wir die nächsten Wochen damit, all diese Sachen zu verteilen und Menschen zu segnen. Was für ein grossartiger Job.
Außerdem haben wir 500 Dollar gespendet bekommen. Für dieses Geld wollen wir am 25. Dezember eine Weihnachtsfeier für die ca.30 Obdachlosen in Conroe veranstalten. Wir sind begeistert! Gott ist gut.

Within the last days we´ve been overwhelmed by the generosity of our Texan friends. We realised pretty much at the beginning how generous they are, providing so much for us as we arrived here. But we are really AMAZED about what is happening here in that christams season, even though a lot of families are struggling with the recession. Last week i send out an email to church people i got to know up to now. I told them about some specific individual needs we became aware of. For example there is our friend Mr. Lee who wants to take us to a proper afro- american church, but he wants to dress properly for that and needs a suit. Or a lady we met as we passed out thanksgiving meals. She is struggling to get enough food on the table for the kids she has to provide for. Than we needed different things for the upcoming christmas events for the needy we will be involved in.
Since we communicated those wants and needs we are bombarded with boxes, bags and envelops full of things that are so useful. Now we will spend the week driving around, distributing all those items to the people who need it. This is a great job!!!
In addition to that someone donated 500 Dollars for the homeless. With that money we are going to organise a nice christmas party for the 30 homeless we know in Conroe. We are very excited about all that. God is good!

Donnerstag, 9. Dezember 2010

Sonntag, 5. Dezember 2010

after a lot of work finally done...
let me know what u think...
I can deal with: wow - that was cheesy, or worst clip ever...
I'm strong in my idendity... ;-)
and sorry about the sound problems, that has to do with my too slow computer...
that can only be fixed with more Megaherz...

chriss

lunch in the Park

Samstag, 4. Dezember 2010

On being a Mary

Here in Texas we have a smaller place to live, not so much to take care of anymore.... we have less responsibilities..... there is less pressure on us..... we have less friends we can spend time with (which we are sad about).....
all these changes make it easier for me to be like Mary, and i enjoy it so much!
At the same time i am thinking about how I can keep the Mary- attitude when i am back in Germany.
So what was special about Mary? She was sitting down and spending time with Jesus, while Martha freaked out to make all the arrangements she thought needed to be done to make it nice and comfortable and special for the people around her.
I guess this is a mistake a lot of us are doing, especially in this Christmas season, but basically all throughout the year. We spend huge amounts of money, time and energy in decorating our house and our garden. We buy gifts, bake cookies, cook meals, and before we know it we are totally stressed out and tired when we are actually supposed to be full of Joy and Peace and Thankfulness. On top of that we get angry because the people around us do not acknowledge all the hard work we are doing to make this season beautiful for them.
Let us not fall into that trap. Let us keep the important things in mind.
If you spend your day cleaning the house it will be dirty again next week. But playing and cuddling with your children will make them remember the beauty of christmas for always.
Get all the christmas presents you need in one afternoon may be very effective, but walking through town with your loved one or your friends will give you lasting memories.
Getting up early to have everything prepared before the day starts might be a great idea. But getting your soul prepared to really cherish life and love God and people might be even better.
In the culture we are living in it is really difficult to be a Mary. We have so much to do and in addition to that we have so much to distract us with. Our two hours of free time each day are easily absorbed with Facebook and TV. But let us all fight for the Mary within us. Let us keep her alive.
SAVE THE MARY!

Mittwoch, 1. Dezember 2010

thoughts... by chriss

God’s love, his justice and righteousness

This last week while having my times with the Lord and His word I found something…

One of those things you thought you knew, but when you really see them, then you can actually grasp or at least you realize that what you thought all the time maybe was not all on target or actually only a tiny fraction of this huge truth of God.

We all know that God loves us, that He loves the whole world…

And we enjoy this truth and speak about it often in our churches. And so we should…

But how is it when it comes to speaking about His justice and righteousness? I really struggle with teaching those passages. But I will, as the Word of God is all I have to bring to the table…

So this last week as I was reading about Solomon I stumbled over something that I had never seen before:

As I was meditating over the “wise ruling” that made Solomon so famous I suddenly realized that this wisdom coming directly from God, probably would have a very difficult time to survive or find application in our minds and churches today…

If you look at 1.Kings 3:16 we see that these two women were prostitutes. According to Deuteronomy 23:17 (and many other scriptures) God was clear about not having harlots in Israel! So why would Solomon in all his wisdom even give these women an ear, if he was a man who was exercising “Gods righteousness”? “You two, just get your act together and then we can see if God’s Wisdom will have time for your problem…” that could have been his response to their request and probably would be most of the time today, right?

But there is even more about these two women that makes it hard for me to understand why God would choose this problem of these two women to have Solomon become so famous for his God given wisdom:

These two harlots were cold as ice – both their hearts were hardened from long years of abuse and abnormal humiliation in their profession. We can obviously see this clearly with the mother of the dead child, as she is ready without a wink to see the child cut in half…

But also the mother of the baby alive is hard as stone. Maybe not in the area of her heart as a mother, where this God given passion and love of a mother is willing to even let her own child go as long as it may have life…

If you look at 1.Kings 3:21 it says: “But when I had examined him in the morning, indeed, he was not my son whom I had borne.” (NKJV)

This term “examined him” we find also in Job and there the translation gives us a better understanding of what she did: Job 32:12 “I paid close attention…”

I don’t know about you, but the mothers I know including my wife would not have the emotional strength nor the mind to undergo a detailed examination of their child who has just died in their arms.

Why did she do it?

Well there is only one explanation for such an action:

She herself would have done the same wickedness to swap babies, that’s why she expected the other prostitute to do such a thing.

The death of her child did emotionally not touch her so far to overwrite the wicked assumption that the other woman switched the babies.

So with all this in mind, again the question: Why would God speak His divine godly justice into these women’s situation, women that were wicked, hard at heart and were actively involved in the godless activity of prostitution?

Well, the answer I found in chapter 10 of first Kings.

It was the Queen of Saba who visited Solomon to see the wisdom and all the riches for her self, when she profoundly pointed out: “Because of the LORD’s eternal love for Israel, He has made you King, to maintain justice and righteousness.” 1st Kings 10:9 NIV

She understood that it was love that motivated God to put Solomon as King, so that He might exercise God’s righteousness and justice!

Jeremiah 9:24 states the same concept:

“But let him who glories glory in this, that he understands and knows Me, that I am the LORD, exercising lovingkindness, judgment, and righteousness in the earth. For in these I delight," says the LORD.”

God’s justice and righteousness is always motivated by God’s nature of love and kindness!

How does that go togther?

How can you exercise justice and righteousness and love and kindness at the same time?

God can and He does it over and over again…

The ultimate expression of this we find at the cross, as he exercised extreme justice and righteousness by bringing the penalty of sin upon His divine son Jesus Christ, to show us His love and kindness, so that now we can receive His provision for the punishment of our sin in Jesus, who paid for us!

So now the uncomfortable question:

Do we understand God an know Him in His lovingkindness, justice and righteousness? Or is it that we only embrace one side of this truth of God, because we either fear or don’t understand the other?

Ephesians 5:1 Therefore be imitators of God as dear children. We are called to live like this, to have both areas alive and active in our life, family and churches, if we call ourselves children of God!

God, may we understand and know you more so we might glory in the one true God…

Sonntag, 28. November 2010

Dienstag, 23. November 2010

lustige Kindergeschichten

Zitat Kimmy: "Mama, was ist, wenn du gar nicht meine Mama bist, sondern in Wirklichkeit ein Räuber der sich als meine Mama verkleidet?

nächstes Zitat Kimmy: "Mama, was ist, wenn ein Räuber in den Himmel gekommen ist und gott geklaut hat. Und jetzt, immer wenn ich bete, hört es der Räuber und lacht mich aus... Was dann?"

Kimmys Lieblingsfarbe ist nach wie vor pink, sie liebt Prinzessinenkleider und Nageltatoos und freut sich auf die Zeit, wenn sie ein Teenager ist und Lippenstift benutzen kann.

Jenna Mae liebt nach wie vor gelb, doch ihre zweite Lieblingsfarbe ist seit neuestem schwarz. Manche ihrer Ausmalbilder sind komplett schwarz übermalt. SCARY! Ihr liebstes Kleidungsstück ist zur Zeit ein Football trikot.

Kimmy hat eine TOTAL- Abneigung gegen Fernsehen entwickelt. Vor jedem Kindergottesdienst und Kindergartenbesuch geht sie zur Lehrerin und stellt sicher, dass keine "Show" angeguckt wird.

Jenna Mae, unsre kleine wortkarge Maus, singt seit Neuestem ausgiebig. Sie verbringt Stunden, auf dem Hocker, der zur Bühne umfunktioniert wurde und übt ihre Songs.

Zitat Mae Mae:
Mae Mae time out.
während sie mit einer vollgepinkelten Hose vor mir steht.

Zitat Kimmy:
Ich habe geträumt, ich bin eine Prinzessin im pinken Kleid und tanze auf einem weissen Pferd.

Kimmys Standard Gebets anfang:
Lieber Gott, danke Dass du HEUTE, an DIESEM TAG, HIER bei UNS mit uns HIER bist. ....

Mae Maes Standard letzter Satz am Abend:
Morgen Burger King!

Donnerstag, 18. November 2010

Freundschaften



Ich habe ja schon öfter von Lee erzählt, unsrem Freund von Street church. Inzwischen bin ich fast so weit, dass ich ihn gerne als meinen Opa adoptieren würde:-)
Am Dienstag haben wir gemeinsam den Zoo in Houston besucht. Es war ein wunderschöner Tag, wir hatten alle einen Riesen- Spass und Lee hat uns mit seinem Wissen über Reptilien überrascht.
Jenna Mae hat die ganze Zeit Mr. Lee´s Hand gehalten und wir hatten einfach so eine gute Zeit.

Sonntag, 14. November 2010




Thanksgiving, die erste

Heute haben wir in dem Haus für HIVpositive Frauen eine Thanksgiving feier veranstaltet. Alle waren da, voll rausgeputzt, und einige hatten sogar ihre Familien dabei. Thanksgiving ist das schönste Fest überhaupt, dass müssen wir unbedingt in Deutschland einführen. Es gab ein superleckeres Essen und anschliessend durfte jeder, der mochte, erzählen, wofür er dankbar ist. 80% der Frauen sind schwarz, und die Stimmung war so, wie man afro amerikanische Gottesdienste aus Filmen kennt. Eine Frau hat geredet, 30 andere haben laut zugestimmt, geweint, Hallelujah gerufen. Es war so eine wunderschöne Atmosphäre, genau das richtige für meine leicht reizbaren Tränendrüsen. Frauen, die ich schon einige Male angesprochen hatte und die jedesmal auf mich so wirkten als hätten sie weniger als gar keine Lust, sich mit mir zu unterhalten, standen auf und erzählten, wie tief es sie berührt hat, so viel Aufmerksamkeit, Interesse und Zuneigung von uns zu bekommen.
Wir hatten Kimmy und Jenna Mae dabei und die beiden waren so süss. Kimmy hat jedem, den es interessierte oder der zumindest interessiert tat, ihren Münz- Zaubertrick vorgeführt und Mae Mae hat den Leuten Pumpkin Pie serviert.

Samstag, 13. November 2010

Ein guter Samstag

Morgens gingen wir, wie immer samstags morgens, in einen Park, in dem mehrere Einrichtungen und Kirchen die Obdachlosen in der Umgebung mit einem warmen Mittagessen segnen. Heute hat ein älterer Herr vor dem Essen eine Andacht gehalten, die mich sehr berührt hat. Er war selbst jahrelang auf der Strasse und investiert nun all seine freie Zeit und Energie, den Heimat- und Hoffnungslosen zu helfen. Ich hatte ihn schon öfter an den vorangegangen Samstagen beobachtet und gesehen, mit wieviel Herz er sich um die Menschen im Park kümmert. Ich hätte nicht gedacht, dass er selbst mal einer von ihnen war.
Nachmittags waren wir auf der Behtel Ranch. Wir haben schon öfter davon berichtet, es handelt sich um eine ältere Dame, die in einem Haus 9 Pflegekinder (Jungs im Teenageralter) versorgt, und ihre Tochter, die mit ihrer Familie im Nachbarhaus 4 jüngere Pflegekinder aufgenommen hat.
Wir hatten einen tollen Nachmittag. Auf einem Baum sass einer der Tennagerjungs und hörte Musik. Sofort hatte ich ein Dejavu, denn genauso habe auch ich als Teenager oft Stunden verbracht. Ich kletterte zu ihm und wir hatten eine tolle Unterhaltung dort auf dem Baumstamm. Jack (Name geändert) ist in seinen 17 Jahren schon in 30 verschiedenen Plätzen untergebracht gewesen: Waisenhäuser, Pflegefamilien, psychiatrische Einrichtungen. Zweimal war eine Familie kurz davor, in zu adoptieren, hat dann aber kurzerhand einen Rückzieher gemacht. Beim Zuhören konnte ich mir kaum vorstellen, dass dieser symphatische, humorvolle Junge schon so viel durchgemacht hat. Begeistert erzählte er mir, wie glücklich er ist, seit er bei Miss Donna auf der Ranch ist, und wie er sich in der Schule bemüht, weil er so gerne Jurist werden würde.
Den Rest des Nachmittags verbrachten wir mit den unzähligen Kindern mit HotDogs essen, Esel reiten (das war ein Spass) und diversen Ballspielen.
Ein guter Samstag!

Dienstag, 9. November 2010

book recommendation

Yesterday I read one book in three hours. It is called "Conversations with the voiceless" by John Wessells.
Chriss gave me some time for myself, so i went to the library, got some books and settled in a nearby park to read. As it got too cold i went into starbucks and continued reading. I sat there crying and laughing, totally lost in the book. As i was done with it, and went out, all the workers waved at me smiling with a weird expression on their faces. I guess they had a lot of fun watching me crying, sobbing, giggling.....
It is the story of a man who was called by God to go to brain damaged coma patients, to sing to them and share Gods love with them. AMAZING BOOK, i loved it!

Deutsch:

Buchempfehlung

Gestern habe ich ein Buch in drei Stunden gelesen. Es heißt "Unterhaltungen mit den Stimmlosen", von John Wessells.
Chriss hat mir etwas Zeit für mich gegeben, und so bin ich zur Bibliothek gegangen, habe mir einige Bücher geholt, und es mir in einem nahe gelegenen Park gemütlich gemacht um zu lesen. Als es zu kalt wurde bin ich zu Starbucks gegangen, um dort weiterzulesen. Ich saß dort und hab geweint und gelacht, und war ganz in das Buch vertieft. Als ich das Buch ausgelesen hatte und aus dem Laden gegangen bin, haben die ganzen Mitarbeiter mir lächelnd zu gewinkt, mit einem eigenartigen Ausdruck im Gesicht. Wahrscheinlich hat es ihnen richtig Spaß gemacht mich zu beobachten, wie ich geweint, geschluchzt, und gelacht habe.....
Es ist die Geschichte eines Mannes der von Gott berufen wurde zu hirngeschädigten Komapatienten zu gehen, um ihnen vorzusingen und Gottes Liebe weiterzugeben. FANTASTISCHES BUCH, mir hat es sehr gefallen!

Beziehungsarbeit

Während es hier immer geschäftiger wird, bleibt immer weniger Zeit, all die bewegenden und lehrreichen Begegnungen und Erlebnisse aufzuschreiben. In den letzten Wochen haben sich drei verschiedene Mütter an die Leiter von Street church gewendet, weil sie sich in einer Situation befinden, in der sie sich nicht mehr um ihre Kinder kümmern können. Diese Kinder sind nun alle in Rescue families untergebracht, bis sich herauskristallisiert, wie es weitergeht. Wir haben an verschiedenen Stellen ausgeholfen, die Kinder zu versorgen. Nun beten wir, ob wir es möglich machen können, selbst die Rahmenbedingungen zu schaffen, dass wir Kinder für eine begrenzte Zeit in unsrer Familie aufnehmen.....
Bei street church habe ich mich besonders mit einem älteren Afroamerikaner angefreundet. Sein Name ist Lee, er ist ein ganz netter Kerl mit einem besonderen Humor. Bei unsren ersten Begegnungen war er sehr zurückhaltend und manchmal auch eher abweisend. Nun, nachdem wir uns zwei Monate regelmässig unterhalten haben, freuen wir uns beide immer total, einander zu sehen und über die Erlebnisse der Woche zu reden. Lee schwelgt besonders gerne in Erinnerungen an seine Vergangenheit. Er ist ein guter Koch und hat eine Weile lang erfolgreich in dieser Branche arbeiten können. Momentan machen ihm besonders geshundheitliche Schwierigkeiten zu schaffen. Er war mehrmals im Krankenhaus in den vergangenen Wochen. Die Nächte werden nun kälter und wir hatten hier schon ein paar gewaltige Stürme und Lee wünscht sich sehr, seine eigenen vier Wände zu haben, um Zuflucht zu suchen vor der Strasse.
Das Leben auf den Strassen von Houston scheint sehr hart zu sein. Im Moment geht ein Serienkiller um, und hat schon mehrere Obdachlose ermordet. Auch die Strassen Gangs verursachen viel Gewalt und Not. Viele Obdachlose entfliehen der Großstadt und landen dann in den Wäldern unsrer Umgebung. Allein in unsrem Ort leben geschätzte 2000 Obdachlose.
So gehen wir jetzt jeden Samstag zu einer Obdachlosenmahlzeit in unsrer Nähe. Dort haben wir auch schon einige Beziehungen knüpfen können. Regelmässig treffen wir da einige Teenagermädels aus ganz heftigen familiären Situationen. Unser Ziel ist es, dass in naher Zukunft eine Gruppe aus unsrer Gemeinde einen Samstag im Monat übernimmt und die Obdachlosen verköstigt und unterhält.
Wir können inzwischen sagen, dass wir richtig angekommen sind, dass unser Wochenplan gut durchstrukturiert ist und dass wir gut beschäftigt sind, die Dinge umzusetzten, die uns auf dem Herzen liegen.
Danke erneut für jede noch so kleine Nachricht von euch. Es tut gut, zu wissen, dass ihr hinter uns steht und in Gedanken bei uns seid.
An unsre Chapel Freunde: Wir sind so begeistert darüber zu hören, wie die Gemeinde wächst und gedeiht. Ihr macht das soooo toll! Wir hätten euch schon viel früher mal in Ruhe alleine werkeln lassen sollen;-)

english below:

Building relationships

As it is getting busier and busier here, there is less and less time to write about all the moving and teaching encounters and experiences we're having. In the last few weeks three different mothers went to the leaders of street church, because they are in a situation in which they cannot care for their kids anymore. These kids have now all been placed in rescue families, until it is clear what will happen next. We helped out in different areas to care for the kids. Now we're praying about the possibility of creating the basic surroundings to take in kids for a defined period of time in our own family.....
At street church I have especially befriended an older African-American. His name is Lee. He's a really nice guy with a special sense of humor. During our first encounters he was very reserved and sometimes even repellent. Now, after having talked regularly over two months, we are both always very happy to see each other and talk about the experiences of the week. Lee especially likes to reminisce about his past. He's a good cook, and had been able to work in that line of business successfully for some time. Momentarily he's having some difficulties healthwise. He's been in the hospital several times these last couple of weeks. The nights are getting colder now, and we've had a couple of powerful storms here, and Lee is longing to have his own four walls around him, to have a shelter from the streets.
Life on the streets of Houston seems to be very grim. There is a serial killer going around at the moment, that has already killed several of the homeless. The street gangs also create a lot of violence and misery. Many homeless move away from the city, and roam the surrounding forests. There are about 2000 homeless living in our area alone.
So Saturdays we are now going to a needy meal for the homeless near us. We have already been able to establish several relationships there. We regularly meet up with several teenage girls that come from families with a very difficult background. Our goal for the near future is to have a group from church take on one Saturday a month, on which to cook for, host and entertain the homeless.
We can now say that we have fully arrived here, that our plan for the week is well-structured, and that we are busy working on implementing the things that are on our heart.
Thank you again for every small message of yours. It is good to know that you are standing behind us, and are with us in thought.
To our chapel friends: we are so excited to hear about how the church is growing and flourishing. You are doing great! We should have left you working on your own in peace much sooner ;-)

Donnerstag, 4. November 2010

29a

Manche sagen ich bin nun 30, andere bezeichnen es als 29a!
Ich hatte einen wunderschoenen Geburtstag.
Meine neue texanische Freundin Candice hat unsre Kinder genommen und Chriss und ich durften den Tag als Paar verbringen. Nach einem leckeren Mittagessen und einem ganz lieben Brief von meinem ganz lieben Mann sind wir nach Houston gefahren und waren dort im Kunst Museum. Wir haben 3 Stunden damit zugebracht, Bilder zu bewundern, zu diskutieren und uns über Bilder zu belustigen. Wir wissen nun, dass wir beide Freunde des Impressionismus sind, wobei Chriss einen Hang zum realistischen Impressionismus hat, während ich eher zum späten Impressionismus hin tendiere.
Nach unsrem Museumsbesuch waren wir kurz bei Street church, da wir eh ganz in der Nähe waren. Seit ein paar Tagen stürmt und regnet es hier recht stark und es war erschreckend zu sehen, wie sehr die Wetterumstände den Obdachlosen zu schaffen machen. Für sie sind Stürme und Gewitter mehr als nur eine Unannehmlichkeit, bei der man besser in seiner warmen gemütlichen Wohnung bleibt.... Zum Glück war es während des Gottesdienstes trocken und ich bekam sogar ein Geburstagsständchen gesungen.
Durch eure Nachrichten, emails, Karten und Päckchen habe ich mich euch sehr nah gefühlt. Danke so sehr für alle Gedanken, die ihr an mich verschwendet habt. Ich hab mich total gefreut, nicht aus dem Sinn zu sein, obwohl ich ja für viele aus den Augen bin.
Ihr seid alle ganz lieb....

english below:

Some say I am now 30 years old, others call it 29a!
I had a wonderful birthday!
My new texan friend Candice took our kids, and Chriss and I were able to spend the day as a couple. After a delicious lunch and a very dear letter from my very dear husband, we drove to Houston and went to the art museum. We spent 3 hours admiring pictures, discussing them, and being amused by some of them. We now know that we are both friends of the impressionism, although Chriss has a tendency to the realistic impressionism, and I lean more towards the late impressionism.
After our visit to the museum we stopped by at street church, as we were nearby anyway. It's been storming and raining quite strongly for a few days now, and it was frightening to see how much the weather situation affects the homeless. For them storms and tempests are more than just a discomfort during which you better stay in your warm and comfortable home.... Luckily it was dry during the service, and I was even presented with a birthday song.
Through your messages, emails, cards and packages I felt very close to you. Thank you so much for all those thoughts that you spent on me. I was overjoyed not to be forgotten, even though I'm not visibly present for many of you.
You are all very dear....

Dienstag, 2. November 2010

Teamwork

Wir duerfen hier wirklich einige sehr beeindruckende Familien kennenlernen. Familien, die dazu bereit sind, ihre Segnungen mit anderen zu teilen. Familien die bereit sind, Opfer zu bringen, um verletzten und verzweifelten Menschen zu helfen. Ich habe ja schon mehrmals erzaehlt, dass wir jeden Mittwoch einen Gottesdienst fuer Obdachlose in Houston organisieren. Es ist nun schon mehrmals vorgekommen, dass verzweiflelte Muetter ihre Babys und Kinder bei den Mitarbeitern abgeben, weil sie keine Mittel mehr haben, diese zu versorgen. Momentan befindet sich eine Mutter von zwei Kindern (2 und 4 Jahre) in einer Situation, in der sie sich nicht um die Kinder kuemmern kann. Sie braucht etwa einen Monat, um eine neue Wohnung fuer sich und die Kinder zu finden. Der Missionspastor und seine Frau haben die Kinder in dieser Zeit bei sich aufgenommen und die Gemeinde hat einen Unterstuetzerkreis aufgebaut, so dass Einzelne aus der Gemeinde Mahlzeiten zubereiten oder zum Spielen vorbeikommen. Es ist toll zu sehen, wie so viele zuammenarbeiten, um unbuerokratisch und schnell Hilfe zu leisten. Gestern haben wir einen kleinen Ausflug mit den beiden Kindern und unsren eigenen gemacht. Wir hatten eine tolle Zeit.

english below:

We are privileged to be able to get to know several very impressive families here. Families that are ready to share their blessings with others. Families that are ready to bring sacrifices in order to help injured and despairing people. I have already told several times of the services we hold for the homeless in Houston on Wednesday nights. It has already happened several times, that desperate mothers have handed over their babies and kids to the helpers, because they have no more means of caring for them. One mother of two children (2 and 4 years old) is currently in a situation in which she cannot care for the kids. She needs about a month to find a new apartment for herself and the children. The missions pastor and his wife have taken in the kids for this time, and the church has built up a support group, so that individuals from church are preparing meals or coming over to play. It is wonderful to see how so many are working together to bring help in a quick and uncomplicated way. Yesterday we went on a little outing with the two kids and our own. We had a wonderful time.

german lessons

video

Dienstag, 26. Oktober 2010

office work

Hier sitzen wir in einem Büroraum der Gemeinde, während unsre Kinder im Kindergarten Spass haben, und schreiben Konzeptionen, Strukturen, Programme und Zeitpläne und entwerfen Layouts für Flyer und Einladungen.
Nachdem wir nun ja einige tolle Projekte kennnengelernt und deren Bedürfnisse herausfinden konnten, kommt nun die Feinarbeit. Die Dienste so aufzubauen und zu strukturien, dass Leute aus der Gemeinde neugierig werden, mitzuhelfen. Strukturen schaffen, in denen Freiwillige ihren Platz finden können und Spass am Dienen haben.
Wir merken, wie wichtig es ist, dass alles gut durchdacht und strukturiert ist, bevor man Menschen langfristig für etwas begeistern kann. Und so sitzen wir hier und schreiben, und formulieren und designen...... und freuen uns auf die Zeit, in der wir das Ausgedachte umsetzen können, hoffentlich mit einigen freiwilligen Helfern....

english below:

Here we are, sitting in a church office, while our kids are having fun in Kindergarten, and we are working on conceptions, structures, programs and time schedules, and are creating layouts for flyers and invitations.
After we have now gotten to know several great projects and have identified the needs they have, there is precision work to be done. To build up and structure the ministries in such a way that people from church get interested, and want to help. To create structures in which volunteers can find their place and find joy in serving.
We are realizing how important it is that everything is well thought-out and structured before you can excite people for something long-term. And so we are sitting here and writing, and drafting, and designing..... and are looking forward to the time in which we can implement what we have thought out, hopefully with the help of several volunteers....

Samstag, 23. Oktober 2010

Midnight thoughts

deutsch folgt in ein paar Tagen...

It happened twice already this week, that i woke up in the middle of the night, havin all kinds of intense thoughts and the urge to put them in order. For me those nights have been very special and i thought i share some "midnight thoughts" with you.....

On wrestling....

Somehow faith never came easy to me. With every trial I face I need to go through the whole process once again. Yesterday we spend time with some girls from an orphanage. Some of them experienced horrible things in the past. One of them, Haley, was having such a hard time hearing us even mention God. When we talked about him loving her and caring for her, she only shook her head in anger. She was not able to believe that after all that she´ s been through.

Tonight my daughter woke up from a nightmare, yelling and screaming. Chriss and me ran to her, hold her in our arms, assured her that everything is going to be fine. After her heartbeat had gotten back to normal we lay in her bad, and she was clinging to me. It was than that I was overwhelmed with that truth that there may come times when I can not help my daughter in that time of fear and suffering. There may come times when I can do nothing to ease her pain. My tears rolled down my cheaks when I told her, that me and Daddy will ALWAYS love her, no matter what will happen. And that her father in heaven will ALWAYS love her even though he will not protect her from all harm. She was listening closely and we prayed together and I realised once again that all faith is the decision to throw yourself into Gods arms within the unknown. I wish I could have told my daughter, that she doesn´t have to be afraid, that God will always protect her and we will be always be there for her. And most of the time, this is actually what I am telling her. But the blank truth is: I do not know. I do not know what the future will bring. And I still do believe…… but I do it wrestling……

I am thinking a lot about the fact that I have wrestled and do wrestle a lot. And for me, in a way, that wrestling is important. I could not grow without wrestling. Maybe I could not even survive without wrestiling.

I guess for some people faith comes more naturally. In a difficult situation they are able to recall what they know about God and they can reply this to the situation without a great turmoil of thoughts and emotions. For me it is not that way. When I see Haley, I do understand her bitterness, her ressentment, her anger. I ask myself, why she needed to go through all this, and I do not find an answer. I wrestle and struggle and at the end eventually come to a point where I am able to be at peace with the unknown, throwing myself into the arms of a God, who I do not understand.

Recently, while I am reading through Matthew and while I am in this new culture and watched some things that are different for me, I asked myself, how I will be able to watch my kids wrestling with those tough life questions. As a mom you naturally want to protect your kids from all those difficulties. But as I said before, I would have not grown, maybe not even survived (spiritually) if I would not have had the freedom to wrestle. (At this point I want to mention that I am very, VERY thankful for my sweet loving husband, who is very much different from me in this area and who went and still goes through a lot to grant me that freedom ).

Sometimes I hear Christian parents say, that the worst case scenario for them would be that their kids will turn from God and walk without him. I do share that feat. But at the same I am fighting against this fear in my life. Because I believe that this exact fear can have an influence on my kids life, that is causing them to forbid themselves to wrestle. If I contiously or even subtly let my kid know that they can cause me pain by not believing in God anymore, they will not allow themselves to wrestle with those tough life questions. And if they are like me, and if that wrestling Is important for them to grow and survive, it can cause them much harm to not wrestle.

One passage in the bible that I read previously is the parable of two sons (Matthew). The father is giving both of them an order. One says he will follow the order but doesn´t do it in the end. The other one is refusing to follow the order but at the end he changes his mind and does what his father has told him to do. This is how I want to raise my kids. I want to give them the freedom to go in the direction they want to go, hoping that in the end they will learn out of their own experiences what is best and whom to trust. I do not want them to consciously or subtly do what I believe is best for them, just to spare myself the pain and suffering of having a child that is doing things I do not want her to do.

The bible shows us a lot of examples of how God is giving us a free will. He is giving us FREEDOM. He created us as people who can choose both, good and evil. He could have restricted and limited our freedom in so many ways and it would have spared him from a lot of dissapointment and anger. But he chose to give us the freedom. So that we can refuse him out of a free will or love him out of a free will. And this kind of chosen love is the only kind of love he wants, the only love that is precious to him.

So I guess we need to stop trying to force people to love him, love us, love anything….. they need to choose to do it!

Dienstag, 19. Oktober 2010

Berrows street

Heute war ich (Melli) zum zweiten Mal mit zu Besuch in einem Wohnheim fuer HIVpositive Frauen. Frauen aus der Gemeinde gehen dort jeden Dienstag hin und veranstalten einen Hauskreis. Letzte Woche hat eine von den Frauen aus der Gemeinde eine Fotopraesentation von ihren Erlebnissen in den Slums von Kenya dabei gehabt. Danach hatten wir tolle Gespraeche und die Bewohnerinnen hatten viele tolle Ideen, wie sie selbst aktiv werden koennen, um anderen zu helfen. Wir haben dann noch ein paar Mahlzeiten zubereitet und sie an die Obdachlosen in der Nachbarschaft verteilt. Ich glaube, es war eine tolle Erfahrung fuer diese Frauen, die Helferrolle einzunehmen und andere zu segnen.
Heute haben wir den Geburtstage einer Hausbewohnerin (Joyce) gefeiert. Wir hatten eine dicke Torte dabei, haben zusammen gesungen und gelacht und eine sehr gute Zeit gehabt. Unter den Hausbewohnerinnen und den Helfern haben sich schon einige tiefe Beziehungen gebildet. Es ist schoen zu sehen, wie Menschen, die im Alltag kaum Beruehrungspunkte miteinander haetten, Freunde werden.
Chriss und die Kinder haben sich eine Magen Darm Geschichte eingefangen. Den Kids gehts schon wieder besser, aber Chriss liegt noch leidend zu Hause.... Gebet erwuenscht!

english below:

Today I (Melli) went along to visit a home for women that are HIV positive, for the second time. Women from the church go there every Tuesday to have a home fellowship there. Last week one of the women from church showed a picture presentation of her experiences in the slums of Kenya. Afterwards we had some good discussions, and the resident women had many great ideas about how they can get involved to help others. We then prepared a few meals and distributed them among the homeless in the neighborhood. I think it was a great experience for these women to take on the role of a helper and to bless others.
Today we celebrated the Birthday of one of the residents (Joyce). We brought a huge cake along with us, sang together and laughed, and had a really good time. Several deep relationships have already developed among the residents and helpers. It is beautiful to see how people that would normally not meet up much in everyday life become friends.
Chriss and the kids have caught the flu. The kids are already doing better, but Chriss is still lying at home afflicted... Prayer requested!

Samstag, 16. Oktober 2010

i had a dream

Ich träumte von einem blauen Sofa. Jeden Sonntag abend kamen zahlreiche Leute, um darauf zu sitzen. Sie alle hatten einen schoenen, aber auch ein bisschen anstrengenden Tag, an dem sie Gott und Menschen gedient hatten. Nun versammelten sie sich, um einen entspannten Abend zu verbringen. Sie brauchten sich um nichts mehr zu kuemmern, ausser um irgendetwas essbares. Jeder wusste, wo er sich Getraenke besorgen kann und wo der Kuehlschrank sich befindet. Irgend jemand erbarmte sich, und brachte die Kinder zu Bett, die noch in der Gegend rumschwirrten. Alle zogen sich gemuetliche Pullis und dicke Socken an, luemmelten auf dem Sofa unter einer kuscheligen Decke, redeten ueber das, was am Tage und in der vergangenen Woche passiert war und lachten viel. Alle kannten einander gut. Man wusste Bescheid, wie es dem anderen geht, wo er gerade durchgeht. Man lachte ueber die beklopptesten Sachen, denn es war schon "nach 8" und nach muede kommt doof. Manchmal brachte irgendjemand noch genug Energie auf, um die anderen fuer ein Brettspielen zu begeistern. Aber letztendlich war es egal, was sie taten. Sie waren einfach zusammen, keiner hatte irgendwelche Erwartungen oder Ansprueche, keiner fuehlte sich verantwortlich, die anderen zu unterhalten oder zu bewirten. Alle waren einfach nur ZUSAMMEN!

Uns wird bewusst, was fuer besondere, tolle Freundschaften wir in Heidelberg aufbauen durften und wir sind sehr sehr dankbar dafuer.
Wir sind gespannt und freuen uns auf die Freundschaften, die wir hier bauen duerfen. Schon jetzt gibt es hier einige Menschen, die uns sehr lieb und wertvoll sind. In den letzten Tagen hatten wir viel gute und intensive Gemeinschaft. Dafuer sind wir sehr dankbar....

english below:

I dreamed of a blue couch. Every Sunday evening numerous people came to sit on it. They all had a good, but also a little bit tiring, day, in which they had served God and people. Now they got together to spend a relaxing evening with each other. They didn't have anything they needed to take care of, except finding something edible. Everybody knew where to get something to drink, and where the refrigerator was to be found. Somebody had mercy and tucked the kids into bed that were running around somewhere. Everybody put on comfortable sweatshirts and warm socks, lolled on the couch under the cuddly blanket, talked about what had happened during the day and the last week, and laughed a lot. Everybody knew each other well. One knew how the other was doing, and what he was going through at the moment. One laughed about the most stupid things, because it was already "past 8", and after being tired you easily get silly. Sometimes somebody brought up enough energy to talk the others into playing a board game. But ultimately it didn't matter what they did. They just spent time together, nobody had any expectations or requirements, nobody felt the responsibility to host and entertain the others. They were all just TOGETHER!
We are becoming aware of what special, wonderful friendships we have been able to build up in Heidelberg, and we are very very thankful for that.
We are looking forward to the friendships we'll be able to build up here. Already there are several people, that we have grown to love and cherish. In the last couple of days we've experienced a lot of good and close companionship. We are very thankful for that...

Donnerstag, 14. Oktober 2010

Update on fosterkids

Unsre Freunde waren heute vor Gericht. Sie haben alle Rechte fuer die Kinder zugesagt bekommen und duerfen nun den Adoptionsprozess starten. Wir sind alle sehr dankbar fuer diesen Ausgang. Das 8monate alte Baby ist gleich aus dem Kreissaal in die Familie gekommen und es waere fuer alle nicht auszumalen gewesen, sie dort herauszureissen.

english below:

Our friends were in court today. They were given all rights in regard to the kids, and are now free to start the adoption process. We are all very thankful for this outcome. The 8 month old baby came into the family directly from the delivery room, and nobody could picture her being pulled away from there.

Mittwoch, 13. Oktober 2010

new life ministry

Heute haben wir Miss Dotty besucht. Miss Dotty und ihr Mann haben vor 8 Jahren ein Haus eroeffnet, in das Frauen gehen koennen, nachdem sie aus dem Gefaengnis kommen. Wir haben ein paar ganz erstaunlich wunderbare Persoenlichkeiten kennengelernt.
5 Frauen wohnen derzeit mit Dotty. Sie haben einen festen Tagesrythmus, lernen dir Grundkenntnisse fuer ein Leben in Eigenstaendigkeit und ganz viel darueber, wer sie selbst sind, und wer sie in Gott sind.
Cody ist gerade mal 17 und seit einem Jahr bei Miss Dotty. Sie hat mit 11 Jahren angefangen zu trinken und mit 13, Drogen zu nehmen. Sie ist jetzt seit einem Jahr clean. Ein wunderschoenes junges Maedchen, mit einer faszienierenden Ausstrahlung und einer Gabe, ihre eigene Geschichte mit Humor und viel Weisheit zu erzaehlen.
April ist Mitte 50 und hat laut eigener Erzaehlungen in ihrem Leben so viel Wut und Bitterkeit angestaut, dass sie am liebsten sich und anderen undendlich weh getan haette. Unter Traenen berichtete sie uns, dass sie durch die Arbeit von Miss Dotty endlich gelernt haette, sich selbst und andere und Gott anzunehmen und zu lieben und dass sie auf ihre alten Tage `ein neues Leben geschenkt bekam`.
Wir hatten zwei unglaublich bewegende Stunden mit diesen Frauen, haben es uns in ihren Wohnzimmersessel gemuetlich gemacht, ihren Erzaehlungen und Erfahrungen gelauscht, mit ihnen gelacht, geweint und gebetet.
Nun hoffen wir eine kleine Gruppe von Leuten aus der Gemeinde dazu begeistern zu koennen, diese Damen einmal im Monat in ihrem gemuetlichen Wohnzimmer auf einen Spieleabend zu besuchen.

english below:

Today we visited Miss Dotty. Miss Dotty and her husband opened a home 8 years ago, to which women can go after they get out of prison. We met a few amazing, wonderful characters there.
There are 5 women living with Dotty at present. They have a regular structured day, and are learning the basics of a life of independance, and a lot about who they are as a person, and who they are in God.
Cody is barely 17, and has been with Miss Dotty for a year. She started drinking at the age of 11, and taking drugs at 13. Now she's been clean for a year. A beautiful young girl with a fascinating vibrancy and the talent to tell her own story with humor and a lot of wisdom.
April is in her mid-fifties, and told about having stored up so much anger and bitterness in her life, so that she just wanted to hurt herself and others badly. Amidst tears she told us that, through the work of Miss Dotty, she finally learned to accept and love herself and others and God, and that she received the gift of a new life in her advanced age.
We spent two incredibly moving hours with these women, made ourselves comfortable in their living room chairs, listened to their stories and experiences, laughed, cried and prayed with them.
Now we hope to get a small group of people from church excited to visit these ladies in their comfortable living room once a month for a game night.

Montag, 11. Oktober 2010

Wir haben euch ja schon oefter von dem Pastorenehepaar erzaehlt, mit dem wir hier viel zusammen arbeiten. Die beiden haben drei Pflegekinder. Diesen Donnerstag wird das Gericht entscheiden, ob Candice und Brian die drei adoptieren koennen. Eine intensive, nervenaufreibende Situation. Wir sind dankbar, dass wir so hautnah daran teilhaben duerfen und beten, dass Gott die Loesung bringt, die fuer die Kinder am Besten ist.
Am Wochenende haben wir auf einer Teenagerfreizeit geholfen.
Ab Sonntag wird Chriss eine vierwoechige Klasse zum Thema `effektives Bibelstudium` anfangen.
Melli durchlaeuft gerade einen Basiskurs zum `Reittherapeuten`. Sobald dieser fertig ist, kann sie woechentlich mit einer Jugendlichen in einer schwierigen Lebenssituation zur Ranch kommen und dort mit ihr arbeiten.
Ansonsten treffen wir uns weiterhin mit Leuten und knuepfen Kontakte und bauen Strukturen auf, damit wir bald mit verschiedenen Projekten in Montgomery anfangen koennen.
Momentan arbeiten wir an der Verwirklichung
einer woechentlichen Spielstunde fuer Pflegekinder
Sportprojekte und Mentoring fuer Jugendliche in einem Heim
Renovierungsarbeiten im selben Heim
eine Essensausgabe fuer Beduerftige an Thanksgiving
der Unterstuetzung einer lokalen Obdachlosenarbeit
Das Wetter hier hat etwas abgekuehlt, sind jetzt nur noch um die 30 C.
Abends haben wir manchmal ein wenig Heimweh. Wir haben immer noch niemanden zum Siedler spielen gefunden, und man braucht mindestens 3 Spieler. So haben wir gestern 2 imaginaere Freunde aus Deutschland eingeladen (Nona, du hast gewonnen!)
Wir gruessen euch!!!! Von Herzen

english below:

We have already written several times about the pastor and wife that we are working together with a lot here. The two of them have three foster children. This Thursday the court will decide if Candice and Brian are able to adopt the three of them. A very intense, nerve-racking situation. We are thankful to be able to experience this so closely, and are praying that God will bring about the solution that is best for the kids.
Over the weekend we helped with a conference for teenagers.
On Sunday, Chriss will start with a 4-week long class on the topic of "effective bible study".
Melli is currently going through the basic training to become a riding instructor/therapist. As soon as this is completed, she'll be able to go to the ranch with a teen in a difficult life situation, to work with her there weekly.
Other than that we are meeting up with people, establishing relationships and building up structures, so that we can soon start with different projects in Montgomery.
We are momentarily working on the realization of
a weekly play-hour for foster children
sports projects and mentoring for youth living in a center
renovating activities in that same center
food distribution to the needy on Thanksgiving
supporting a local ministry to the homeless
The weather has gotten a bit cooler here - it's only about 30 C warm now.
We sometimes get a little homesick in the evenings. We still haven't found anybody to play settlers with us yet, and there are at least 3 players needed. So we invited two imaginary friends from Germany yesterday (Nona, you won!)
Greetings to you!!!! With love

Sonntag, 3. Oktober 2010

All the Kings Horses

Gestern haben wir ein Ehepaar besucht, dass ganz in unsrer Naehe eine wunderschoene Ranch mit 6 Pferden hat. Die beiden haben vor ein paar Jahren einen Verein gegruendet und organisieren seit dem Reitfreizeiten fuer Kinder und Jugendliche aus sozial schwachen oder zerbrochenen Familien. Sie versuchen diesen Dienst auszubauen und auch unter der Woche kostenlose Reitstunden fuer diese Zielgruppe anzubieten. Dafuer brauchen sie Freiwillige, die schon Erfahrungen mit Pferden haben. Diese Freiwilligen durchlaufen dann einen Grundkurs darin, wie sie eine Reitstunde gestalten und bekommen ein Kind/ einen Jugendlichen anbefohlen, dem sie dann regelmaessig Reitstunden geben. Dadurch sollen auch Beziehungen aufgebaut werden, die den Kids im Alltag helfen koennen.
Diejenigen unter euch, die mich (Melli) ein wenig kennen, wissen, dass hiermit ein Traum und ein Gebetsanliegen wahr werden. Ich habe mich mehr als freiwillig zu diesem Kurs angemeldet und werde versuchen, noch ein paar Leute aus der Gemeinde fuer diesen Dienst zu begeistern.

english below:

Yesterday we visited a couple, that has a beautiful ranch with 6 horses, not too far away from us. The two of them started an association a couple of years ago, and are now organizing holidays on horseback for kids and youth with a socially weak background and/or broken family situation. They want to expand this ministry, offering free riding lessons during the week to this target group. For this they need volunteers, that already have some experience with horses. These volunteers go through a basic training of how to plan out a riding lesson, and are then assigned a child/ teenager, with which they work on regular riding lessons. The goal is also to build up relationships through this that can help the kids in everyday life.
Those of you that know me (Melli) a little, know that this is a dream come true and prayer request answered. I signed up for this training more than willing, and will try to recruit some more people from church for this ministry.

Donnerstag, 30. September 2010

Post aus der Heimat

Wir haben heute einen total coolen 10 Monats Kalender aus unsrer Heidelberger Chapel bekommen und haben uns wahnsinnig gefreut. WAHNSINNIG!
Ihr seid einfach "way to cool" und wir vermissen euch schon heftigst.
Unsre Sonntags location fehlt uns, unsre Döhner- Gemeinde- Mahlzeiten am Sonntagnachmittag, unsre Spieleabende (haben hier noch niemanden zum Siedlerspielen gefunden), unser Natur- Erleben (hier ist irgendwie sämtliche Natur eingezäunt und gehört irgendwem), die vielen Anlaufstationen für schöne Mutter- Kinder- Nachmittage und überhaupt.
Aber bevor ich jetzt melancholisch werde, setz ich mich lieber auf den Balkon und geniesse den Sonnenschein (GRINS)
Ganz liebe Grüsse in den Heidelberger Herbst
und auch in den Rest von Deutschland
oder wo auch immer ihr seid
Gott segne euch

english below:

Mail from home

We received a really cool 10 month calendar from our chapel in Heidelberg today and were extremely pleased. EXTREMELY!
You guys are just way too cool and we already miss you deeply.
We miss our Sunday location, our Döhner-church-meals on sunday afternoons, our evening game-sessions (we haven't found anyone to play Settlers with us here yet), our experiences in nature (somehow most of nature has a fence around it here, and belongs to someone), the many places to go to for wonderful mother- kids- afternoons, and just in general.
But before I get melancholic now, I'd rather sit down on the balcony and enjoy the sunshine (SMILE).
Many warm greetings to fall in Heidelberg.
And also to the rest of Germany, or wherever you may be.
God bless you.

street church

Gestern war ich zum zweiten Mal bei street church.
Der Parkplatz, auf dem das ganze stattfindet war brechend voll. Aus meinen bisherigen Beobachtungen würde ich schätzen, dass mehr als 80% der Menschen, die in Houston auf der Strasse leben, dunkler Hautfarbe ist.
Eine Gemeinde hat eine Lobpreisband und einen Prediger dagehabt, die den Gottesdienst gestaltet haben. Während des Gottesdienstes ist es meistens recht unruhig. Viele bleiben ausserhalb und unterhalten sich, am Seitenstreifen stehen Polizeiwagen und checken einzelne auf Drogen etc.
Doch plötzlich beim 3 Lied das die Band spielte, veränderte sich komplett die ganze Atmosphäre. Ganz viele Obdachlose standen auf, fingen an, laut mitzusingen und auf ihre schwarze Art, die ja weltberühmt ist, Gott zu loben und zu preisen. Das war echt beeindruckend. Daraufhin kam eine ältere Dame, Florence, zu mir und fragte: "Will you pray for me, sister?" und so nahm ich sie in den Arm und wir beteten zusammen und waren beide recht bewegt.
Beim Essen hab ich wieder ein längeres Gespräch mit einem sehr charmanten Obdachlosen gehabt. Wir hatten eine gute Zeit, haben viel gelacht und gescherzt. Lance hat einen coolen Humor und es macht Spass, mit ihm zu reden.
Als ich die Kinderbetreuung eine Weile beobachtete, wurde ich schon recht wehmütig. Viele der Kinder lagen einfach in den Armen der Betreuerinnen und kuschelten mit ihnen. Es sind so unglauublich süsse kleine Jungs und Mädels und sie verdienen so sehr eine Chance. Ihnen muss geholfen werden, aus dieser Hoffnungs- und Perspektivlosigkeit rauszukommen. Auch wenn viele nichts aus der Chance machen werden, so verdienen sie sie doch alle!
Wir hatten eine junge Mama mit ihrem Baby dabei, der vor ein paar Wochen durch ein anderes Programm der Gemeinde (Redeemed) aus der Prostitution herausgeholfen wurde. Es war so cool, dass sie mit uns dort war, um den Obdachlosen zu dienen.
Street church ist aufjedenfall ein Projekt, dass mir jetzt schon ans Herz gewachsen ist, und ich bin Chriss dankbar, dass er mir zugesagt hat, dass er mir diese Mittwochabende schenkt und ich regelmässig dort helfen kann.
Ich würde euch total gerne ein paar Fotos zeigen, aber ich fand es am Mittwoch noch recht unpassend, meine Kamera zu zücken. Vielleicht ergibt sich nächsten Mittwoch die Möglichkeit.

english below:

Yesterday I went to street church for the second time.
The parking lot on which the whole thing takes place was overflowing with people. Gathering from my observations up to now, I would estimate that more than 80% of the people living on the streets here in Houston are of dark skin color.
One church had a worship band and preacher there, that led through the service. During the service it is normally pretty unsettled. Many stand outside and talk, there are police cars on the side checking individuals for drugs, etc.
But suddenly, when the band played their third song, the whole atmosphere changed completely. Many of the homeless stood up and started to sing along loudly, praising God in their black way, that is so famous worldwide. That was really impressive. Thereupon an elderly lady, Florence, came to me and asked: "Will you pray for me, sister?" And so I took her in my arms, and we prayed together and were both pretty moved.
During the meal I had another longer conversation with a very charming homeless guy. We had a good time, laughed a lot and made jokes. Lance has a cool sense of humor, and it's fun to talk to him.
As I watched the child care for a while, I did get a bit wistful. Many of the kids just lay in the arms of those in charge and snuggled there. They are such amazingly cute little boys and girls and they so much deserve a chance. They need to receive help, to get out of this hopelessness and loss of perspective. Even if many don't take this chance and do something with it, they still all deserve it!
We had a young mother with her baby with us, that was helped out of prostitution by another of the churches programs (Redeemed) a few weeks ago. It was so cool that she was there with us, to serve the homeless.
Street church is definitely a project that has already grown on me, and I'm thankful that Chriss has agreed, and is giving me these Wednesday evenings as a gift, so that I can help there regularly.
I would love to show you a few pictures, but I thought it rather improper to already pull out my camera this Wednesday. Maybe there'll be an opportunity next Wednesday.