Donnerstag, 14. Juli 2011

Ankunft in Deutschland

Nach einer sehr turbulenten Fahrt zum Flughafen (wir hatten unser gesamtes Gepäck auf der Ladefläche eines Trucks und nach einer 3 monatelangen Dürre fängt es 30 Minuten vor unsrer Ankunft aus Eimern an zu schütten- die Ironie Gottes) und einem sehr entspannten Flug wurden wir am Frankfurter Flughafen so, so nett empfangen. Ganz viele Freunde waren da (einige hatten sich extra freigenommen) und sogar meine Eltern sind extra zum Hallo sagen vorbeigekommen. Unser Haus war aufgeräumt, sauber gemacht, dekoriert und mit allem wichtigen ausgestattet. Chriss hat gleich gestern abend den Gottesdienst geleitet und anstatt einer Predigt gab es eine halbstündige Wein- orgie (also Tränen, nicht Alkohol.HA!, witziges Wortspiel). Es ist sooo schön, wieder zu Hause zu sein. So schön! Danke an alle! Ihr seid klasse!

the deer encounter

On our last morning in Texas i woke up at dawn and decided to go for a little walk to see everything for a last time. As i came to the lake behind our barn there were to deer in the distance, so far away i could hardly see them in the dim of the morning light. I tried to sneak closer without them noticing me. They became aware of me and stood still, ready to head off. But since i didn´t move fast and didn´t seem threatening, they started walking towards me. It was a 15 minutes game of walking towards each others and standing still, just staring at each others. One of them was so curious, he came so close, i could almost touch him. But than his friend called him back and they kept a safe distance until they finally lost interest and moved on.
I´ve never experienced something like that before. Normally I try to get as close as possible without them seeing me, but as soon as they do, they run away fast. I did not expect them to stay and approach me and it was an almost divine moment.

This little deer encounter made me realise two things:
In Psalm 46,10 it says: Be still and know that i am God. I gotta take the time to wait upon the Lord, to be not filled by all kinds of thoughts, and plans and goals to achieve. I have to stand still and wait for God to reach out to me. This is a tough one since i am so used to pack my short day with all kind of Todos to achieve. But in this case I was so glad that i had taken the time just to go out and walk around without anthing specific in mind, that i didn´t have the goal to run a certain amount of miles or go to a specific place.
I also noticed that i have certain expectations of how things will happen. I expected the deer to run away from me and was so surprised that they didn´t at the end. I wanted to hide from them to get a result but than got a much better result when i was exposed to them. My expectations are so often wrong and sometimes they hinder me from having great experiences.
For example: Most of us, when we think of difficulties in our life, we expect to experience pain and suffering and all kinds of bad feelings. So our goal is to try to get out of those circumstances as fast as possible. We try to solve the problem, we try to undo what has happened, we try to avoid or even repress it. But we don´t expect a divine encounter in the midst of it, even though God gave us so many promises that he will be nearest in our most difficult circumstances.

So..... let us wait a little more and let us try to not have our expectations set too much on how it´s ought to be!

Sonntag, 10. Juli 2011

Farewell lunch

Today was such an amazing last day in church. Woodsedge community church rocks! They were so so so very kind to us: prayed for us, laughed and ate with us, shared stories, hugged and kissed us goodbye.

I have no idea how i managed not to cry without ceasing. I did really well, but therefore i am bawling now, as i am writing this..... ;-)

God really did so many special things in those last 10 months. We got attached to some people so much, it feels like they´ve been best friends for a long time.

We enjoyed all those ministries we´ve been involved in and everything just seemed so right, such a perfect timing. All those ministries and relationships came so natural. Sometimes we even felt we didn´t do enough hard work. But now, to see in review all that has happened in those last 10 months and how many people got involved and got excited about caring for their community, just blows our mind. We acnowledge Gods fingerprints and signature in how everything came about.

All the Fosterkids from Bethel Ranch came to the lunch and it was so hard to say Good bye. One boy came running to the stage crying, telling me we have to wait for his birthday in 5 days until we can leave. I had a little private pre- party with him and as i was thinking about what present i could give him, i realised i had brought a toy to the church to somehow give it to someone who could use it. It was the perfect gift for a boy his age. I was so glad, i had "accidentally" brought that gift.

Thank you so much, Woodsedge community church, for all that you´ve been to us in these last 10 months. We are thankful that our pathes crossed and we hope and pray that there will be more crossing points in the future.

We now officially declare Woodsedge as our second church home (maybe our "church- beachhouse", being not to far from Galveston :-))

God bless y´all!

what we will miss

Kimmy and Jenna thought up their own song to present to the church today. Kimmy was so confident doing it, Jenna Mae was rather shy. That just confirms my theory that Kimmy is a stage girl, and Jenna is an animal lover. They sang about all the things they are going to miss:
the barn, the burgers and fries, their friends, the church and the sunday school, the animals (but not the snakes) .....

Here´s my list of things i am going to miss:

We will miss the good, yummie and plenty food, but hopefully we will also miss some pounds of body- weight in a few weeks time.

We will miss the texan sunshine, but will be glad to not have to wear coats and mittens while sitting in a house (or at least have the desire to do so).

We will miss the huge variety of wild creatures, especially the cute little hummingbirds.

We will not miss the Skunk Smell.

We will miss strangers walking by, saying “Excuse me, honey” without even touching us. (No one in Germany except my husband would ever call me Honey, Sugar or Darling.)

We will miss strangers asking us how we are doing.

We will miss the customer service.

We will miss having our food packed for us at the grocery store.

We will miss the Spanish moss hanging down from the trees.

We will miss Kids saying “Yes, ma`am” and “Yes, sir”.

We will miss good Country music.

We will miss Mexican Restaurants.

We will miss Buiscuit Pancake mix, Lay Chips Sour Crème and Onion, Blue Bell ice cream Chocolatechip Cookie dough , Smoothie King Smoothies and cokes in cans.

We will miss “free Refill”

We will miss our friends!

Samstag, 9. Juli 2011

Deutschland wir kommen!

Mittwoch...
Flug LH 441 von Houston (IAH)
Ankunft 8:45 in Frankfurt
Terminal 1

wir freuen uns drauf...

Sonntag, 26. Juni 2011

Our last days in the US

Only 16 days left for us here the in the US...
And how awesome is it that God is allowing us to make these last days here count!
Thx God

last week we arrived here in Alabama and I (chriss) have been out all week from 7:30am till about 6pm to help in the Tornado relief efforts here in Alabama Huntsville that was hit April 27th with an F5 Tornado. only 13 people died here, although up till now over 340 people died here in the US due to Tornados and their destruction.

It was intense, terrifying, shocking, awesome, painful, hard, tough, fun, blessed to be honored to be a part of this.
The first day I came to a place where a couple of neighbors had a B-B-Q Party and all stayed in the one house and about 20 yards/meters one of the most devastating Tornados touched down and picked up a house, throe it into a tree and took the rest to smash it into the owners lively hood - his store.
All with the owner watching this... the friend who had just gone across teh street to get something for the BBQ never came back...
And now we're in there, picking up the rubble and trying to save anything that might have a personal or emotional value for the owner and his family...







Jesse, the home owner was deeply moved that so many from all over came to help him clear his property! There are only 60 days after the Catastrophe to get all the junk to the side of the streets to be picked up.

The next day a roof needed to be fixed again with a blue tarp until the owner lady has enough money for the final fixes...
and the rest of that week we cut trees... all sizes and shapes in all sorts of crazy positions...
It was hard, dangerous work, as these trees were blown over in all sorts of directions and many of them under a lot of tension or pressure...
But it was fun too. Especially driving the skeet loader...

more pictures below...


But when you are out there, it's real intense as some of the homes are unharmed and th house right next to it it totally blown away...
People here say that they rather have a hurricane than a Tornado, because they are so much more destructive and at the same time so absolutely unpredictable...
Like these trees were blown over on both sides of a house, but the house literally untouched, only a few shingles needed replacement...

And then there are these powerful conversations with the others that work or the home owners about suffering and pain... why does God allow it? What is God's plan? What does the bible say about a year like 2011 that has already outnumbered the whole last century on major natural catastrophes?

So please pray for Nancy, a old colored lady that lost all she had and now lives in a tiny mobile home on her property and is the most thankful and loving person I have met in this last week.
Also pray for Jesse, that He might be moved to give up his self reliance to turn to Christ for His salvation and hope, not his own ability to just "deal with it."

here are a few more pictures to give you some more impressions:

Dienstag, 21. Juni 2011

Alabama

Gestern morgen um 4 haben wir uns auf den Weg nach Alabama gemacht. Wir durchquerten enorme Weiten, wunderschöne Wälder und die Sümpfe Louisannas und kamen nach etwa 15 Stunden in Huntsville an. Die Rhynes, eine befreundete Familie, die wir aus Heidelberg kennen, sind vor einigen Wochen hierher gezogen und sie überschütten uns mit Gastfreundschaft und lassen uns bei ihnen wohnen. Wir sind hier, um für eine Woche mitzuhelfen, die vom Tornado zerstörten Häuser zu räumen. Chriss ist früh am morgen in die betroffenen Gebiete gefahren um sich mit einem Team von "hope church" zu treffen, die dort die Aufräumarbeiten organisieren. Die Kinder und ich haben einen ruhigen Tag im Rhyne- Haus und hatten besonderen Spass daran, mit dem sehr freundlichen Hund zu spielen. Wir sind gespannt, auf die Berichte, die Chriss nachher mit nach Hause bringen wird.

Sonntag, 12. Juni 2011

Vacation bible school

Texas ist ja bekanntlich ein sehr christlicher Staat, und in den drei Monaten Sommerpause, haben die Kids hier in unserer Kleinstadt die Möglichkeit an ungefähr 30 verschiedenen "Vacation bible schools" teilzunehmen. Dieses Event ist in der texanischen Kultur fest verankert und so bin ich begeistert, ab morgen meine ersten VBS Erfahrungen zu sammeln. Dutzende Freiwillige haben in den letzten beiden Wochen unsre komplette Gemeinde in ein lustig dekoriertes Kinderparadies verwandelt. Wir hoffen, das hunderte von Kindern kommen werden um bei unsrem gut einstudierten, superwitzigen und abwechslungsreichen Programm mitzumachen. Ich werde beim Bühnenprogramm mitmachen und hatte bereits jetzt sooooo viel Spass beim Vorbereiten und Einstudieren. Und vacation bible school (VBS) ist definitv eine der texanischen Besonderheit, die ich gerne in Heidelberg einführen würde.

Weiteren Kulturtransfer hoffe ich in folgenden Bereichen zu ermöglichen:
"Mutton Bustin": Hier wird ein Kind auf ein Schaf gesetzt und das Schaf wird laufen gelassen. Das Kind, das am längsten auf dem Schaf bleibt, gewinnt den Wettbewerb. Das sollten wir meiner Meinung nach unbedingt auf der nächsten Schriesheimer Kerwe oder auf dem Heidelberger Herbst anbieten.

























Des weiteren sollte jeder Heidelberger ein paar gescheite Cowboyboots zum Ausgehen besitzen.


Macht euch gefasst, wir kommen bald nach Hause:-)

Sonntag, 29. Mai 2011

some thoughts from Mr. Martin Luther King jr.

True altruism is more than the capacity to pity; it is the capacity to symphathize. Pity may represent little more than the impersonal concern that prompts the mailing of a check, but true symphathy is the personal concern that demands the giving of one´s soul. Pity may arise from interest in an abstraction called humanity, but symphathy grows out of a concern for a particular needy human being who lies at life´s roadside. Sympathy is fellow feeling for the person in need- his pain, agony and burdens. Our missionary efforts fail when they are based on pity, rather than true compassion. Instead of seeking to do something with the African and Asian peoples, we have to often sought only to do something for them.

Freitag, 27. Mai 2011

Street church


Seit nun acht Monaten gehe ich jeden Mittwoch abend nach Houston um mit ca. 200 Obdachlosen und Bedürftigen einen Gottesdienst zu feiern, abend zu essen, zu reden und zu beten. Die Menschen, die ich dort kennenlernen durfte, sind mir ans Herz gewachsen und ich durfte viel von ihnen lernen.
Mr. Lee ist unser Freund geworden. Wir haben in sozusagen als unsren Texas- Opa in unsre Familie integriert, nehmen in mit zu Familienausflügen und feiern wichtige Ereignissen. Wir sind so froh, ihn kennen zu dürfen. Gerade heute morgen rief er mich an, um zu erfahren, was Jenna Mae sich zum Geburtstag wünscht und es tut so gut jemanden hier zu haben, dem wir am Herzen liegen. Für ihn und uns ist es etwas hart, an den Abschied zu denken, und wir wollen ihm noch einen Computer Crashkurs verpassen, so dass wir dadurch Kontakt halten können. Wir sind mit Mr. Lee in diesen 10 Monaten durch Höhen und Tiefen gegangen. Wir haben uns mit ihm gefreut, als er über den Winter eine Wohnung gefunden hatte, haben zusammen nach Möglichkeiten für seine pflegebedürftige Ehefrau gesucht, feierten mit ihm seinen 60. Geburtstag, haben eine Menge von ihm über die Situation der Schwarzen in den Südstaaten lernen können, waren traurig, als er seine Wohnung im April wegen finanzieller Not aufgeben musste und sorgen uns momentan um seine gesundheitliche Verfassung. Wir wissen, dass Mr. Lee sehr dankbar darüber ist, dass er all diese Dinge nicht alleine erleben muss, sondern Freunde hat, die Freud und Leid mit ihm teilen. Mehr braucht es gar nicht: einfach die Bereitschaft, Glück und Sorgen miteinander zu teilen macht so einen riesigen Unterschied.
Einige Obdachlose haben mir schreckliche Geschichten erzählt. Das Leben auf der Strasse ist nicht ohne Risiko. Es gibt Gangs, in deren Fänge man nicht geraten sollte. Es gibt immer wieder ungeklärte Todesfälle. Man braucht so viel Kraft und Selbstdisziplin, um nicht immer tiefer in den Sumpf von Drogen, Kriminalität und Prostitution hineinzugeraten. Es gibt so viel Dunkelheit und so wenig Hoffnung. Umso mehr ist es unsre gottgegebene Aufgabe, Licht und Hoffnung gerade zu diesen Menschen zu bringen, und sie nicht in ihrem Elend alleine zu lassen. Es ist schnell und einfach gesagt, dass die Obdachlosen sich selbst in diese Situation hineinmanöviert haben und das ihnen nicht zu helfen ist. Doch damit machen wir es uns zu einfach. Natürlich können wir nicht in einer HauRuckAktion Verbesserung schaffen und Menschen heilen und von der Strasse wegholen. Doch wenn wir bereit sind, diesen Menschen mit Respekt und Liebe zu begegnen und in sie hineininvestieren- mit der Gefahr, entäuscht zu werden- dann begegnen wir ihnen so, wie Jesus ihnen begegnet wäre. Jesus hat so viel Zeit und Liebe und Mühe in diese Aller- Bedürftigsten hineininvestiert. Sie waren ihm wichtiger als alle anderen!
Die Street church Kinder haben mir teilweise das Herz gebrochen. Teenager- Mütter, die ihre Babys abgeben, weil sie keinen Ort haben, an dem sie die Nacht verbringen können. Kleine Mädchen, die erzählen, dass sie zuhause von ihrer Mama gehauen werden. 5jährige Jungs, die sexuelle Andeutungen machen, von denen sie eigentlich noch keine Ahnung haben dürften. Viele dieser Kinder wachsen in Umständen auf, die ihnen jegliches Kind- sein verweigert. Viele dieser Kinder werden vernachlässigt, geschlagen und häufig sogar missbraucht. Mütter geben genau das an ihre Kinder weiter, was sie selbst erlebt und erfahren haben. Ein schrecklicher Teufelskreis. Doch zum Glück ist dies nicht die ganze Geschichte. Einige Mütter konnten über die Jahre einen anderen Lebenstil und andere Verhaltensmuster lernen. Manche Kinder mussten aus ihren Ursprungsfamilien herausgenommen werden, und leben nun bei engagierten Pflege-/ Adoptiveltern, die mit viel Liebe und Gottes Weisheit versuchen, den Kindern die Wahrheit aufzuzeigen: das sie geliebt und wertvoll sind, und das Gott einen guten Plan mit ihrem Leben hat.
Ich bin stolz und dankbar, dass jeden Mittwoch Abend ca. 100 Freiwillige nach Houston kommen, um die Bedürftigen materiell und geistlich zu versorgen. Und ich freue mich schon, ein paar Ideen in unsrer Heidelberger Obdachlosenarbeit- der Mahlzeit- umzusetzen.

Dienstag, 17. Mai 2011

Kids and TV

Especially my american friends probably believe by now that i am an Anti- TV- Extremist and roll their eyes in annoyance that i start with that topic AGAIN........ really, really sorry:-) but this poem here is just to funny and true as well. We found it in Roald Dahl´s childrens book: Charlie and the chocolate factory.

The most important thing we learned,

As far as children are concerned,

Is never, NEVER let

Them near your television set-

Or better still, just don´t install,

The idiotic thing at all.

In almost every house we´ve been,

We´ve watched them gaping at the screen.

They loll and slop and lounge about,

And stare until their eyes pop out.

They sit and stare and stare and sit

Until they´re hypnotised by it,

Until they´re absolutely drunk,

With all that shocking ghastly junk.

Oh yes, we know, it keeps them still,

They don´t climb out the window sill,

They never fight or kick or punch,

They leave you free to cook the lunch

And wash the dishes in the sink-

But did you ever stop to think,

To wonder just exactly what

This does to your beloved tot?

It rots the senses in the head!

It kills imagination dead!

It clogs and clutters up the mind!

It makes a child so dull and blind

He can no longer understand

A fantasy, a fairyland!

His brain becomes as soft as cheese!

His powers of thinking rust and freeze!

He cannot think- he only sees!

All right! You´ll cry. All right, you´ll say,

But if we take the set away,

What shall we do to entertain

Our darling children? Please explain!

We´ll answer this by asking you,

What used the darling ones to do?

How used they keep themselves contented?

Before this monster was invented?

Have you forgotten, don´t you know?

We´ll say it very loud and slow:

They….used…..to…..read! They´d read and read

And Read and Read and then proceed

to read some more. Great Scott! Gadzooks!

One half their lifes was reading books.

Sonntag, 15. Mai 2011

Jenna s logic

This is the standard communication between Jenna and me nowadays:

Me: Clean up your toys, Jenna Mae
Mae Mae: No! Mami, we play you are the Mami and i am the Kid, ok?
Me: OK! Clean up your toys, Kid!
Mae Mae: Ok, Mami!

Freitag, 13. Mai 2011

der ultimative Verlust

Heute habe ich ein Buch gelesen, das ich nicht mehr aus der Hand legen konnte, bis ich es unter vielen Tränen beendet hatte. Dies ist das zweite Buch, dass ich lese, in dem Eltern davon berichten, wie sie ein totgeborenes Kind zur Welt bringen. Sein eigenes Kind sterben zu sehen, loslassen zu müssen, ist wahrscheinlich mit keinem anderem Schmerz und Trauma dieser Welt vergleichbar. Das Leben, das in einem Selbst erschaffen wurde, für das man eine unvergleichbare Liebe empfindet, das man mit ganzer Macht schützen und bewahren möchte, zu verlieren, ist ein für mich unvorstellbarer Gedanke. Obwohl dieser Schmerz größer ist, als ich glaube, zu tragen vermag, zieht es mich immer wieder dahin, mich damit auseinander zu setzen. Und jedesmal, wenn ich mit Menschen rede oder von Menschen lese, die sich diesem Schmerz bewusst gestellt haben, sehe ich eine Schönheit und einen Glauben und einen Respekt für das Leben, wie ich es nirgendwo sonst je gefunden habe.
Eltern, die sich bewusst dem Schmerz gestellt haben schildern, wie sie ihr totgeborenes Baby in ihre Arme schliessen, es wiegen und streicheln und es stundenlang voller Ehrfucht und Bewunderung anschauen. Es ist ihr Kind, sie lieben es, sie sehen seine Schönheit. Dieses Baby ist ein Teil von ihnen, es ist geliebt und angenommen.
Wenn ich mich versuche, in eine solche Lage hineinzuversetzten, dann ist mein erster Impuls, wegrennen zu wollen, nicht zu sehen, nichts hören, nichts wissen zu wollen, die Tatsache dieser Realität irgendwie verschwinden zu lassen, das Undenkbare irgendwie ungeschehen zu machen- wenn auch nur gedanklich. Aber tief drinnen weiss ich, dass dies nicht der Weg ist, den wir gehen sollen. Das wir uns der Realität stellen müssen, um Gott zu schauen. Um zu erfahren was wahre Liebe, wahre Schönheit, wahres Leben ist.
Eigentlich habe ich gar kein Recht, über solche Dinge zu schreiben. Ich bin Laie in diesem Bereich, kann nur theoretische Gedankenkonstrukte entwerfen. Und es tut mir leid, wenn ich die Dinge anders sehe und darstelle, als sie von Betroffenen wirklich erlebt und empfunden werden. Ich denke, alles was ich sagen möchte, ist, dass ich einen tiefen Respekt für Menschen habe, die den Mut und die Stärke haben, sich ihren grössten Feinden zu stellen.
Wir alle haben ein paar "Feinden" ins Auge zu schauen, wenn diese auch vergleichsweise klein und unscheinbar zu sein scheinen. Wir alle brauchen Mut und Glauben, um unsere Probleme so in die Hand zu nehmen, dass sie uns zu reiferen und besseren Menschen machen.
Josua 1,9:
Ich sage dir: Sei stark und mutig! Hab keine Angst und verzweifle nicht. Denn ich, der Herr, dein Gott, bin bei dir, wohin du auch gehst.«

Donnerstag, 12. Mai 2011

Kids und Bücher

Ich glaube, wenn ich mir einen Ratschlag für Eltern aussuchen dürfte, würde ich ihnen raten, mit ihren Kindern zu lesen. Die Zeiten, in denen wir zusammen lesen, gehören zu unsren Lieblingszeiten. Seit die Mädels ganz klein sind, lesen wir jeden Abend 3 Bilderbücher zusammen- unser Abendritual. (Bilderbücher, die länger als 10 Minuten brauchen, sind mit einem Sticker versehen. Wenn man sich ein Stickerbuch aussucht, gibt es nur eins statt drei). Inzwischen wollen Kimmy und Mae Mae auch während des Tages immer mal wieder lesen und wir haben angefangen, ganze Bücher mit ihnen zu lesen. Wenn es nach ihnen geht, sitzen wir 3 Stunden zusammen und lesen bis wir die letzte Seite des Buches erreicht haben. Ich bin überzeugt davon, das Lesen Kindern so gut tut. Das man ihnen während dieser Zeiten so viel vermitteln kann.
Wenn ihr eine Liste mit meinen Lieblings- kinderbüchern haben möchtet, lasst es mich wissen... da helf ich doch gerne.....

Montag, 9. Mai 2011

ein moralisches Dillemma im Hause Kleinloh

Kürzlich haben wir den Klassiker "Charlottes Web" gelesen und heute abend haben wir dazu den passenden Film angeschaut. Charlotte ist eine Spinne, die Freundschaft mit dem Schwein Wilbur schliesst. Zunächst ist Wilbur ein wenig angeekelt von der Tatsache, dass Charlotte Fliegen in ihrem Netz einfängt, narkotisiert, einwickelt und dann aussaugt. Doch als er sie besser kennenlernt, akzeptiert er diese Angewohnheit und sieht ein, dass Charlotte keine andere Möglichkeit der Essensbeschaffung hat.
Nach dem Film entdeckt Chriss eine Fliege die in einem Spinnennetz am Küchenfenster gefangen ist. Sie ist gerade erst reingeflogen und die Spinne ist nirgends zu sehen. Nun beginnt eine heisse Debatte, was unsre gottgegebene Aufgabe in dieser Situation ist:
Option 1: Die Fliege töten und das Spinnennetz entfernen, weil beides nervt.
Option 2: Die Fliege aus dem Netz befreien, da wir zu ihr ja nun eine persönliche Beziehung haben und wir noch nicht mal wissen, ob die Spinne sie überhaupt zu sich nehmen wird.
Option 3: Die Fliege der Spinne als Mahlzeit im Netz lassen.
Ihr dürft gerne raten, wer von uns welche Option vertreten hat.
In der Praxis sah es dann so aus, dass die Fliege zunächst mit einer Gabel aus dem Netz befreit wurde, dann versucht wurde, wieder einzufangen um sie wieder im Spinnennetz einzuwickeln und am Ende unter grossem Protest grausam erschlagen wurde.
Soviel zur Moral im Hause Kleinloh!:-)

Freitag, 6. Mai 2011

random news

Jenna Mae musste seit 8 Monaten kein Kortison inhalieren (ausser einmal kurz für 3/4 Tage).
Kim- Alisah hätte gerne High Heels, muss aber warten, bis sie 16 ist.
Lisa hat uns verlassen und wir vermissen sie.
Dawn ist schwanger- YIPPIEH!
Chriss bietet derzeit eine Klasse für die Ältesten der Gemeinde an.
Unsre Gemeinde hier leitet morgen zum zweiten Mal das Obdachlosen Essen in einem naheliegenden Park.
Melli hat zwei giftige Schlangen in zwei Wochen getroffen.
Starbucks verkauft jetzt nachmittags Frappuccino zum halben.
Melli hatte ein unglaublich schönes "Gottes- Erlebniss".
Texas braucht dringend Regen.
Unser Freund Mr. Lee ist wieder obdachlos und hat gesundheitliche Schwierigkeiten.
"Does God exist" ist eine sehr interessante, wenn auch recht theoretische Debatte über die gegensätzlichen Gedanken Siegmund Freuds und C.S. Lewis.
Jenna Mae s viertes Lebensjahr wird mit einer Elmo- Party eingeleitet.
Bald lösen wir den Gutschein ein, den wir zum Abschied von CCHD bekommen haben, und gehen zu Splashtown.

Jenna Mae did not need to inhale Cortisone for almost 8 months.
Kim- Alisah wants to have High heels (but has to wait until she is 16).
Lisa left us and we miss her.
Dawn is pregnant- AWEEESOME
Chriss is doing a class for the elders of the church.
Our church is going to provide a lunch for the homeless in Gibson Park tomorrow.
Mel met two poisonous snakes within two weeks.
Starbucks is selling Frappucinos for half of the price in the afternoons
Mel had an incredible "divine encounter".
Texas is in need of rain.
Our friend Mr. Lee is homeless again and has some health issues.
"Does God exist" is a really interesting, although pretty theoretical, debate about the different perspectives of Siegmund Freud and C.S. Lewis.
Jenna Mae is going to have an Elmo Party for her 4th birthday.
Soon we are going to use the voucher we got from CCHD and visit Splashtown.

Mittwoch, 27. April 2011

… thoughts on Zephaniah … by Chriss

Wow what beginning of this minor Prophet:

Chapter 1:2-6

"I will utterly consume everything From the face of the land," Says the LORD; "I will consume man and beast; I will consume the birds of the heavens, The fish of the sea, And the stumbling blocks along with the wicked. I will cut off man from the face of the land," Says the LORD.

"I will stretch out My hand against Judah, And against all the inhabitants of Jerusalem. I will cut off every trace of Baal from this place, The names of the idolatrous priests with the pagan priests––

Those who worship the host of heaven on the housetops; Those who worship and swear oaths by the LORD, But who also swear by Milcom;

Those who have turned back from following the LORD, And have not sought the LORD, nor inquired of Him."

One could also put it: God is really angry right here!

How little do we turn our focus to this side of our loving God and Father…

How seldom do we think about God’s justice and his standard of righteousness…

Oh, how we avoid this reality of our Lord, simply because we are scared and have difficulties connecting the God who, out of love, sent his son to die for us with his attributes of wrath that he has to bring if he truly is righteous!

Why is that?

I believe there are many reasons, but two main areas that drive us to avoid meditating on these aspects of our Lord:

Our lack of knowledge about who our God really is! (let me explain)

And secondly our reluctance to give up the sin that so easily entangles us, and that we ultimately enjoy more than loving our Lord.

According to Jesus we love Him if we obey Him and do what is right (John 14:15+21…).

So we really have to face the reality that if we avoid God character of righteousness and judgment out of fear, that’s when we actually love our self and our sin more than our Savior!

But love drives out fear! (1.John 4:18)

The only other reason to avoid Gods attributes of jealousy (Exodus 20:5, 34:14, Deuteronomy 4:24…) that result in God’s chastisement of His loved ones is that we don’t know Him!

We claim to know Him, but we only think and speak about his promises and his faithfulness to meet our needs as we think it’s best. And if he doesn’t comply we ask if our faith is lacking or we are in sin that God might not do what we want Him to…

But if we knew God, we would always praise Him for anything that he allows in our lives, because He truly knows what is best!

He has the right to be jealous and angry with us!

If not, than just look at your life this last week and look at all the times you failed the one who took three nails for you to lead you into a new life.

He is always right!

And especially when he is angry and ready to bring judgment! Because it’s only the mercies of God that we are actually not consumed by now (Lamentations 3:22).

So when he starts of here in Zephaniah with:

I will consume man and beast; I will consume the birds of the heavens, The fish of the sea, And the stumbling blocks along with the wicked. I will cut off man from the face of the land," Says the LORD.

Those who have turned back from following the LORD, And have not sought the LORD, nor inquired of Him."

But there is something about God that we rest upon!

Something that is what keeps us alive!

Something that reached it climax on the cross in His Son Jesus Christ:

God’s endless mercies and His continual never ending readiness to turn from his anger to bring peace if we repent!

Just like with Jonah and Nineveh we see it here with the Prophet Zephaniah:

Verses 1- 3 of chapter 2

Gather yourselves together, yes, gather together, O undesirable nation,

Before the decree is issued, Or the day passes like chaff, Before the LORD’S fierce anger comes upon you, Before the day of the LORD’S anger comes upon you!

Seek the LORD, all you meek of the earth, Who have upheld His justice. Seek righteousness, seek humility. It may be that you will be hidden In the day of the LORD’S anger.

There is always the “mercy option” for the repentant heart!

So I call out to you:

Realize the anger of God against you!

Know, that your God who gave his life for you is jealous for you and will not share you with the sin you love more than you love Him!

He is waiting for you to return to him, to turn from your wicked ways to lavish His mercy upon you!

But if you don’t then be assured that God loves you too much to not just let you go – you who you call your self a follower of Christ!

So is it fear, or lack of knowledge of God that keeps you from trusting God?

What ever it is, leave your sin and turn because God will forgive, but He will also punish the one he loves!

Hebrews 12:6 For whom the LORD loves He chastens, And scourges every son whom He receives.

But just to make sure we don’t misunderstand:

Jesus died for your sins! We will not and never experience the eternal punishment we actually deserve for our sinfulness, because Christ died and paid it all!

But the love of your father will not allow you to run from His blessings and that is why he will “chasten” you, to bring you back to Him!

So hear the call of the Prophet and turn:

Gather yourselves together, yes, gather together, O undesirable nation,

Before the decree is issued, Or the day passes like chaff, Before the LORD’S fierce anger comes upon you, Before the day of the LORD’S anger comes upon you!

Seek the LORD, all you meek of the earth, Who have upheld His justice. Seek righteousness, seek humility. It may be that you will be hidden In the day of the LORD’S anger.

Montag, 25. April 2011

thoughts... by chriss

I was reading Habakuk this morning...
verse 1 of chapter 2:
I will stand my watch and set myself on the rampart, and watch to see what He will say to me, and what I will answer when I am corrected.
in chapter one Habakuk has called out to God for justice, for peace...
He has called out to God against their enemies...
he has made is requests known to God...

and now what does he do?
just walks away to continue with his life?
not even expecting an answer?

Well this is what we would do - right?
We just come to go tell him all our troubles and walk off...
continue with life...
hope maybe something might happen if I try a little harder...
or maybe just readjust my view on life a little:
a little more into the direction of: "God is love and great, but too busy for me! not really interested in me..."
and my trust in my heavenly father is being reduced even some more...

But what if we just like the prophet, come to a place where we wait and watch to receive the answer?
What would happen if we would slow down to even a total halt to wait on God?
To hear from Him, what he might have to say...

And what would happen if I even came with this same humility to even have God correct me if I had a wrong perception of my situation?
Just consider that I might be flat out wrong...

Oh how our Lord would be able to speak and answer!
Oh much more we would be changed!
Oh how much more we would actually grow into the image of our Lord (Rom 8:29)

And what else would happen to us?
We would trust God more!
We would be able to see him more as who He is!
Because we would see his answer... maybe not the answer we anticipated, but as we have come humbly, knowing that God as the better answer for us any time for anything!
Oh how the depth of our relationship to our everlasting father and our eternal God would grow...

But we need to wait on Him!
just as the last verse in that chapter asks of us:
But the LORD is in His holy temple. Let all the earth keep silence before Him.
this silence will be our rest as we wait on our Lord!

so when you ask him, wait for the answer...
go to the place where you can best wait and he can best speak!

Sonntag, 10. April 2011

where's your treasure

Jesus lehrte eine Art Gesetz der Aufmerksamkeit: "Wo dein Schatz ist, dort wird auch dein Herz sein." Er sagt, das dein Herz allem hinterherlaufen wird, was du schätzt, oder worauf du deine Aufmerksamkeit lenkst. Diese Dinge wirst du begehren. Dieses Prinzip zu verstehen kann dein Leben verändern.
Lasst mich ein Beispiel geben: Bist du jemals monatelang durchs Leben gegangen, ohne auch nur einen Gedanken an ein neues Auto zu veschwenden. Plötzlich kommst du dann an einem neuen Autohändler vorbei und schaust dir den Laden an. Du setzt dich in ein blitzeblankes nagelneues Auto. Alles ist so neu und makellos. Dieser einzigartige Geruch, den neue Autos an sich haben, steigt in deine Nase. Du nimmst das Lenkrad in die Hand und dein Herz beginnt zu rasen, beim Gedanken, diese wunderbare Maschine zu besitzen. Plötlich, tief in dir drinnen, erwacht das Verlangen- diese Last: Kauf dieses Auto!
Aber lass dich nicht täuschen. Dein Herz folgt einfach dem, worauf du dich konzentrierst. Dein Herz folgt dir dahin, wo du deine Aufmerksamkeit hinlenkst. Wenn dein Augenmerk auf Gott gerichtet ist und auf seinem Königreich, dann wird sein Verlangen zu deinem werden. Wenn du deine Aufmerksamkeit auf etwas verbotenes lenkst, dann wirst du danach verlangen. Denn wo dein Schatz ist, dort wird auch dein Herz sein.
(aus Mark Gungor: Laugh your way to a better marriage)

_____________________________________________
english:

Jesus taught a kind of law of attention: "For where your treasure is, there your heart will be also." He is saying that anything you treasure, or pay attention to, your heart will run after- you will desire it. Understanding this principle will radically change your life.
Let me give you an example: Did you ever go for months without even thinking about purchasing a new car and then happen by a new car lot? You step into the showroom and sit in one of the shiny new vehicles. Everything is new and perfect. That new- car- smells fills your nostrils. You grip the new steering wheel and your heart begins to race at the thought of owning this wonder machine. Suddenly, leaping from within you comes this desire- this burden: Buy this new car.
But don´t be fooled. Your heart simply follows whatever you focus on- or pay attention to. If your focus is on God and the kingdom of God, His desires will become yours. If you focus on something forbidden, you will desire that thing. For where your treasure is, your heart will be also.
(from Mark Gungor: Laugh your way to a better marriage)

Mittwoch, 6. April 2011

was uns bewegt....

english below

hey Leute,
da in Deutschland ja jetzt auch der Frühling eingekehrt ist, darf ich ohne schlechtes Gewissen schreiben, dass ich gerade vor unsrer Scheune sitze und die frische Luft und das Rauschen der Bäume geniesse. Wir sind so dankbar für diesen Ort des Friedens, an dem wir hier wohnen (ausser wenn man Nachts von fiesen Opposums attackiert wird, wie Chriss neulich).
Nun sind es nur noch 3 Monate bis wir zurück in Deutschland sind. Das wird ein Fest, euch alle wieder zu sehen!
Letzten Samstag haben wir zum ersten Mal als Gemeinde das Obdachlosen- lunch geleitet. Ca. 40 Leute haben mitgemacht und wir haben 150 Mahlzeiten rausgegeben. Für viele ware es der erste intensivere Kontakt mit Obdachlosen. Umso begeisterter waren die Leute nachher, nachdem sie die ersten Berührungsängste überwunden hatten.
Im Wohnheim für HIV- positive Frauen hat mich ein Erlebnis ganz besonders berührt. Glenna (Name geändert) war seit einigen Wochen schwer depressiv, sie hatte wieder angefangen Drogen zu nehmen, und schien hoffnungslos und resigniert mit ihrer Situation. An einem Morgen, an dem es ihr besonders schlecht ging, lasen wir gemeinsam "Psalm 23". Es lag mir auf dem Herzen, ihr zu sagen, dass Gott nicht wütend auf sie ist, dass ER ihr keine Vorwürfe macht, weil sie so tief unten ist, dass sie sich nicht schuldig fühlen soll für ihren Zustand. Eine Woche später betraten wir das Wohnheim und trauten unsren Augen nicht. Glenna sah aus wie ein neuer Mensch. Sie war voller Leben und Begeisterung und konnte gar nicht abwarten zu erzählen, wofür sie in dieser Woche dankbar ist. Sie erzählte voller Freude, dass sie begriffen hat, dass Gott nicht wütend auf sie ist und sie trotz ihres Zustandes lieb hat. Diese Einsicht hat für sie den ganzen Unterschied gemacht.
Momentan arbeiten wir daran, für alle Dienste, die wir hier angefangen haben, Menschen zu finden, die die Vision weitertragen. Wir beten, dass die verschiedenen Dienste weiterbestehen können, wenn wir im Juli gehen.
Wir haben ja schon öfter von Bethel Ranch berichtet, einem Grundstück mit derzeit 2 (bald 3) Wohnhäusern für Pflegekinder. Es ist so schön zu sehen, wie viele Menschen diese Pflegekinder in der Zwischenzeit auf dem Herzen haben und ihnen auf so vielfältige Art und Weise zur Seite stehen. Die Jugendgruppe der Gemeinde geht jeden 2. Sonntag Im Monat zu Bethel Ranch, um mit den Jugendlichen vor Ort zu spielen (Baseball, Football, Basketball). Um Bethel Ranch machen wir uns also für die Zukunft keine Sorgen.
Unser grösstes Anliegen ist derzeit das Mittagessen für die Obdachlosen und das Wochenendprogramm für Pflegekinder. Diese beiden Dienste gut zu übergeben, ist ein grosser Schritt, der noch vor uns steht.
Privat geht es uns sehr gut. Jenna Mae übt intensiv an ihrer Aussprache und macht auch grosse Fortschritte. Dafür sind wir sehr dankbar.
Für die Paare unter euch: Chriss und ich lesen gerade ein Buch zusammen, bei dem wir sehr viel lachen können und das uns schon einige wertvolle Tips gegeben hat: Laugh your way to a better marriage von Mark Gungor. Sehr empfehlenswert!
Sonnige Grüsse
die Kleinlohs

dear people,
as i am writting this i am sitting on our porch, enjoying the texan fresh spring air and the sound of the trees in the wind. We are so very thankful for this peaceful place we are living at (except when some weirdo possums attack us in the middle of the night as they did with Chriss recently). Now we have only 3 months left here until we have to go back to good ol´Germany.
Last saturday was the first time for us as a church to lead the homeless lunch. About 40 people were helping with it and we distributed around 150 meals. For many of us it was the first closer contact to homeless people. It was exciting to see how people lost their insecurities after a while and starting to interact with each others.
One incident in the home for HIV positve ladies had a lasting impression on me. Glenna (name changed had been depressed and hopeless for the last few weeks. She had started taking drugs again and was just so fed up with herself and her situation. On a morning, where she was doing really bad, we read "Psalm 23" together. God put it on my heart to tell her that he is not mad at her and that he is not reproaching her for she situation she is in and that she should not feel guilty about the fact, that her soul is crushed. A week later we could hardly believe our eyes when we entered the home. Glenna looked so alive, so joyful. She could hardly wait to tell everybody about her week. As it was her turn to speak, she told us that she got so strucked by the truth that God is not angry at her and lover her despite the situation she is in. This revelation made all the difference for her.
At the moment we are trying to find new leaders for all the ministries we lead up to now. Our prayer is that those ministries will continue as we are leaving in July.
We told you about Bethel Ranch before. It is a Ranch with 2 fosterhomes (soon to be 3). It is very exciting for us to see how many people have it on their hearts to support those Kids in various ways. The youth group from our church goes there every second Sunday afternoons to play the older Boys (soccer, basketball, baseball). So we are not concerned about the continuing ministries at Bethel Ranch.
Our biggest concern is the lunch for the homeless and the fosterkidsplaydate. We pray to find enough people to carry on these visions and ministries.
Personally, we are doing fine. Jenna is diligently working on her speech and we are making progress. This is something we are really thankful for.
All you couples: Chriss and me are reading a book right now that makes us laugh a lot and learn a lot. Check it out: Laugh your way to a better marriage by Mark Gungor.
God bless

Mittwoch, 30. März 2011

Chriss @ work

...
cut down four trees in three days...
and now excited to set the pile on fire - as soon as the burn ban is off again...


who would have thought, that to finally do all this God had to send me to Texas to enjoy cutting trees...

Isaiah 55:8-9 "For My thoughts are not your thoughts, Nor are your ways My ways," says the LORD. "For as the heavens are higher than the earth, So are My ways higher than your ways, And My thoughts than your thoughts.

Montag, 28. März 2011

thoughts... by chriss

Hey Guys,
I just bumped into something, that might be a real help for some of us...
please remember Beste and Jasmine when you read this:

LOVING THE PASTOR'S WIFE
by Marc Driscoll

Dienstag, 15. März 2011

the girls....

Deutsch unten

Chriss and me told the Kids to stay in the car while we shortly chatted with someone outside. They were upset because they wanted to come out too, but we hadn´t allowed them to. As we got back into the car they told us:
"You were mean to us. That´s why you´ll get a consequence now. We put our dirty shoes on the seat."

We went to the Rodeo and saw Keith Urban in concert. Now Jenna is constantly singing: "I want to kiss a girl, i want to hold her tight......"

Kimmy: "Mommy, i think i am allergic to everything i do not like"

Kimmy´s moral considerations: (she brought that up all by herself while we were driving in the car)
"Mommy, if i would be a policeman, and i would find a robber and the robber would be my friend, what would i do?"
After some thinking.
"I think i would put him into prison and then visit him every day".

Mae Mae´s favourite colors are now: purple, black and yellow. If she is asked about her favourite animal, she will answer: I like purple horses, black horses and yellow horses.
If she is aked about her favourite food, she will answer: I like purple noodles, black noodles and yellow noodles. You can fill in the blank!

Deutsch: Die Mädels...

Chriss und ich haben den Kindern gesagt sie sollen im Auto bleiben, während wir uns kurz mit jemandem draußen unterhalten haben. Sie waren beleidigt weil sie auch gerne raus wollten, aber wir es ihnen nicht erlaubt hatten. Während wir wieder ins Auto stiegen, erklärten sie uns: "Ihr wart gemein zu uns. Deshalb bekommt ihr jetzt eine Konsequenz. Wir haben unsere schmutzigen Schuhe auf den Sitz gelegt."

Wir sind zum Rodeo gegangen und waren bei Keith Urban im Konzert. Jetzt singt Jenna die ganze Zeit "I want to kiss a girl, I want to hold her tight..." (Ich will ein Mädchen küssen, ich will sie fest im Arm halten...)

Kimmy: "Mama, ich glaube ich bin gegen alles allergisch was ich nicht mag."

Kimmy's moralische Überlegungen: (sie hat dieses Thema ganz von alleine angeschnitten, während wir im Auto gefahren sind)
"Mama, wenn ich ein Polizist wäre, und einen Räuber finden würde, und der Räuber wäre mein Freund, was würde ich tun?"
Nach einigem Nachdenken.
"Ich glaube ich würde ihn ins Gefängnis bringen, und ihn dann jeden Tag besuchen."

Mae Mae's Lieblingsfarben sind jetzt: lila, schwarz, und gelb. Wenn sie nach ihrem Lieblingstier gefragt wird, antwortet sie so: Ich mag lila Pferde, schwarze Pferde, und gelbe Pferde. Wenn sie nach ihrem Lieblingsessen gefragt wird, antwortet sie so: Ich mag lila Nudeln, schwarze Nudeln, und gelbe Nudeln. Ihr könnt die Lücke ausfüllen!

was wir so tun/ what we´re doing

english below

Nach einer recht entspannten Zeit mit vielen Ausflügen (u.a. waren wir auf einem Rodeo und Kimmy hat beim Schaf- Rennen mitgemacht) gibt es nun eine Menge zu tun.
Am Wochenende findet das Reitercamp für benachteiligte Kinder statt. Linda, die Leiterin, hat alles so sorgfältig und liebevoll vorbereitet und die Kinder werden sicherlich eine tolle, aufregende Zeit auf der Ranch verbringen können.
Bis April müssen wir ein Team aus der Gemeinde zusammengestellt haben, dass sich samstags um das Zubereiten der Mahlzeiten für die Obdachlosen kümmert.
Nächste Woche wird unser Freund Mr. Lee 60 Jahre alt und wir wollen ihn gebührend feiern.
Mein neuestes Projekt besteht darin, in dem Haus für HIV- positive Frauen, zu dem wir jeden Dienstag gehen, eine kleine Bücherei zu errichten.
Chriss ist mehr und mehr in Gemeindeaktivitäten involviert und kann seine Gaben dort ausleben.

English:
After a pretty relaxed season with some exciting day trips (Kimmy was doing "mutton busting" at the Rodeo) we have a lot going on now.
This weekend we are going to have the horse camp for needy children. Linda, the leader, has prepared everything with great diligence and love and the Kids are surely going to have a blessed time with a lot of adventure, encouragement and attention.
Until April we have to set up a team of church people who will be responsible to prepare the meals for the homeless on saturdays.
Next week our friend Mr. Lee is turning 60 and we have to celebrate him in a befitting manner.
My newest project is to set up a small library in the home for HIV positive women, who we visit every Tuesday.
Chriss is getting more and more involved into church activities where he can be active in his calling.

Donnerstag, 10. März 2011

VISA

Deutsch unten
now it's official... just got it today from the USCIS:
On March 4, 2011, we mailed you a notice that we have approved this I539 APPLICATION TO EXTEND OR CHANGE NONIMMIGRANT STATUS.
Praise the Lord...
Thank you guys so much for all your prayers...
So we will arrive July 13th in Frankfurt... C y'all there!

Deutsch:

Jetzt ist es offiziell... heute haben wir es von der USCIS bestätigt bekommen:
"Am 4. März, 2011, haben wir euch einen Bescheid zukommen lassen, dass wir den I539 Antrag auf Verlängerung oder Änderung des Nicht-Immigranten-Status genehmigt haben."
Preist den Herrn...
Vielen Dank für all eure Gebete...

Also werden wir am 13. Juli in Frankfurt ankommen... Bis dann!

Sonntag, 6. März 2011

sound of music medley



Wie ihr sehen könnt, sind wir immer noch im Sound of Music fieber....

As you can see, we're still very much into "The Sound of Music"...
english below

hallo Heimat,
denkt bitte nicht, wir hätten euch vergessen. Ganz im Gegenteil: Momentan plagt mich sogar etwas das Heimweh.
Der Grund für unsre Blog- Schweigsamkeit liegt eher darin, dass es momentan recht ruhig zugeht, da wir Familienbesuch haben und es deshalb etwas ruhiger angehen lassen. Meine (Mellis) Eltern sind für 3 Wochen hier und wir konnten einige schöne Sonnentage geniessen und ein paar Ecken von Texas sehen, die uns bisher unbekannt waren. Vergangene Woche waren wir endlich einmal am Strand und haben fies- aussehende rote Meeresviecher gegessen, die recht lecker sind, wenn man sich erstmal überwunden hat, sie auseinanderzunehmen. (Kimmy und Mae Mae sind immer noch wütend auf mich, wie ich etwas so ecklig- unmenschliches tun konnte):-)
Übermorgen gehen wir einen Tag lang zum Rodeo in Houston. Wir sind schon fast komplett mit Cowboystiefeln und Hüten ausgestattet.
Wir hoffen, es geht gut in der Heimat und wir freuen uns immer mehr als sehr von euch zu hören.

English:

Hello Homeland,
please don't think we have forgotten you. On the contrary: I'm feeling a little homesick at the moment.
The reason for the break in our blogging is more due to the fact that it's relatively quiet here at the moment, as we have family visiting, and are taking things a bit slower because of that. My (Melli) parents are here for three weeks, and we have already been able to enjoy several nice sunny days, as well as seeing a few corners of Texas that we hadn't known up to now. Last week we finally went to the beach, and ate mean-looking red sea-creatures, that are pretty tasty, once you have overcome your reserve and gotten around to taking them apart. (Kimmy and Mae Mae are still angry with me, how I could do something so disgusting and inhuman.) :-)
The day after tomorrow we'll be going to the Rodeo in Houston for a day. We are nearly all equipped with cowboy boots and hats.
We hope that you are all doing well, at home, and are always more than happy to hear from you.

Samstag, 19. Februar 2011

Springtime

english below

Nach einem harten 6tägigen Winter ist nun der Frühling eingekehrt. Während ich diese Zeilen um 10 Uhr abends schreibe, ist es draussen immer noch fast 20 Crad Celsius. Die Kinder haben heute eine spontane Badesession eingelegt. Tausende von Vögeln sind in den letzten Tagen zurück gekommen. Manchmal erheben sie sich alle auf einmal in die Lüfte und fliegen wie eine dicke schwarze Wolke über unser Haus und machen einen Riesenlärm. Für die jenigen von uns, die nicht Hitchcock geschädigt sind, ist das ein sehr überwältigend schönes Erlebnis.
Die Luft ist so sommerlich und die Grillen sind so laut. Was sich bei uns in mehrere Wochen nach und nach aufbaut, erscheint hier über Nacht. Texas ist also nicht nur sehr gross, sondern auch sehr schnell.

English:
After a hard winter seasons (6 days in a row;-)) spring arrived around us. As i am writing this at 10pm we still have 70 C° outside.
The Kids had a spontaneous swimming session in the lake today.
Thousands of birds came back within the last days. Sometimes they all fly off together and pass our house like a thick black cloud. For those of us who are not too Hitchcock influenced that is a pretty beautiful experience. The air smells like summer and the crickets are so noisy. What develops slowly within several weeks in countrys we are used to comes from one day to another in Texas. So Texas is not only big, but also very quick.

Mittwoch, 9. Februar 2011

fosterkidsplaydate

Our last fosterkidsplaydate has been so intense and so beautiful.
God had continually put it on my heart to have a lot of structure and a lot of rules in those fun 2 hours we spend together every other saturday, even though it´s sometimes so hard. We had several situations were we were tempted as a team to give in and have it as our only goal to keep those kids happy for the time they are with us and to avoid any kind of major conflict.
Especially last saturday. So many kids were not acting accordingly. We had have several time- outs already. And than came Dan (name changed). This cute 8 year old boy just dropped himself in the middle of the classroom, in the middle of the story time. I interrupted the story and asked him to come back into the group but he didn´t react. As i told him he has to go into time out if he is not willing to come back into the group, he crawled under a shelf and clung tight to it. There was no way for us to carry him out of the room. He was too strong. I tried to win this conflict with all kinds of warnings and threats until i realised what it was all about. I leaned over him and whispered into his ear: "Dan, we care about you. We do love you and we want the best for you. Do you trust us? Do you believe that there are people who care about you?" After talking to him like that for a while, i sensed that a battle started within this little child, who had been let down so often already. Should he trust again? Should he make himself vulnerable? Should he allow himself to give and receive love? Should he take the risk to care about others and about himself? As i continued to whisper into his ear, his little body began to shiver and finally he let go of the shelf and jumped into my arms. This was such an intense moment for both of us. I know that he felt the same way. We had gained a victory.... together!
And this was my great lesson for that day: If we take Kids into our homes that had experienced any kind of trauma, we have to expect that they will struggle immensely. They will struggle to love, to hope, to dream, to feel.... and we have to accompany them in those battles. And we have to gain victory.... together.
As we are getting to know more and more fosterfamilies here in the area, i am so immensely proud of those families that sacrifice so much of their comfortable home to restore hope and love and peace in those shuttered souls. Have you ever considered restoring a life?

Freitag, 4. Februar 2011

Houston im Ausnahmezustand

Eine Kaltfront hat Houston erreicht und Houston ist im Ausnahmezustand. All unsre Termine, Veranstaltungen und Jobs in den letzten Tagen wurden abgesagt. Die Strassen sind gesperrt. Nichts geht mehr. Wir geniessen die Ruhe in unsrer gemütlich warmen Scheune.
Wir können uns nicht beschweren;-)


video

Freitag, 28. Januar 2011

another real funny one

So we're driving again...
and this time jenna looks out of teh window and sees this mustang convertable with roof open next to us...
"Hahaha, look Daddy, Auto kaputt, hahaha..."

these girls r the best...
chriss

Sonntag, 23. Januar 2011

giving and asking

I guess i wrote already about the amazing willingness of our American friends to give. Their generosity is amazing. Last week we told the church about a need at one of the fosterhomes we are doing projects at(Chriss made a video about that which you can find on a former post). We needed 4500 $ to fix a home, so that they can use it for the older fosterkids. On that same sunday the church collected more than 5000$ for that matter. Very exciting! People take it by heart here when Jesus commands us to give.
But today something occured to me: Jesus also commands us to aks. "Ask and it will be given unto you". And this is what we all need to learn.

Everyone is living very much independent. You oftentimes rather drive half an hour to a store to buy some milk you need instead of going to your neighbour to ask for some.
People are so comfortable to give but also so uncomfortable to receive. Nobody wants to be needy or dependent, nobody wants to show signs of weakness or inadequacy.
I guess we all need to learn to be able to do both: to give but also to receive. We need to be generous and compassionate to see the needs around us but we also need to be humble and real to acknowlege our own needs and let God and other people meet them.

Samstag, 15. Januar 2011

news...news...news...news...

deutsch unten

We just rebooked our flights to July 12th as we really believe the Lord wants us here until that point...
please be praying now for the Visa process to confirm this descision...
thanx guys...

also here's my second movie clip I've done for the ministry's here...
enjoy and please tell me what I should do better next time...
... other than the making sure to get better footage material with better sound... that I figured out by now... :-(
thanx for your comments...
chriss

Joshua House @ Bethel Ranch

Deutsch: Neuigkeiten

Wir haben gerade unsere Flüge auf den 12. Juli umgebucht, da wir wirklich glauben, dass der Herr uns bis zu diesem Zeitpunkt hier haben möchte...
Bitte betet jetzt, dass die Genehmigung der Visa diese Entscheidung bestätigt...
Danke Leute...

Und noch etwas: Hier ist mein zweiter Filmzusammenschnitt, den ich für die verschiedenen Dienste hier gemacht habe...
Viel Vergnügen damit, und bitte sagt mir, was ich nächstes mal besser machen sollte...
... außer dem, dass ich sicher gehen sollte besseres Filmmaterial und einen besseren Sound zu bekommen... das habe ich mittlerweile rausgekriegt... :-(
Danke für eure Kommentare...
Chriss

Mittwoch, 12. Januar 2011

Love them..... to the end

deutsch unten

John 13, 1b
(Jesus) loved his own who were in the world. He loved them to the end.

Are you tired sometimes to love "your own"? The ones God has entrusted to you? Your spouse, your kids, your best friends, your parents- Those you know best....
Do you sometimes feel like you are investing without getting much in return? Is it difficult for you to love, because you know about all the faults, sins, failures of that person? Does it seem too dangerous for you to love, because you´ve been hurt before?

At the end of his life here on earth Jesus was betrayed by one of his closest friends. Another one denied him. They all were too weak, too scared, to stay by his side till the end. But despite of their failings he loved them to the very end. He did not stop loving them out of frustration and dissapointment.

There are days when i am just tired of taking care of my girls. Those days when they constantly fight, when they are complaining even though i actually wanted to bless them. When they seem to do the same stupid things over and over again. When they do not show the slightest sign of thankfulness for the meal i cook for them, for the games i play with them and for the various times i help them to settle a conflict.
But despite of that I NEVER want to grow weary loving them. And i constantly want to show them this love through my actions and my investments. I want to actively love those God has entrusted to me in the battles and strains of everyday life.
To the very end..... Because once it has ended there will be no return.

Deutsch: Liebe sie..... bis ans Ende

Johannes 13:1b
(Jesus) liebte die Seinen, die in der Welt waren. Er liebte sie bis ans Ende.

Hast du es manchmal satt die "deinen" zu lieben? Diejenigen, die Gott dir anvertraut hat? Dein Partner, deine Kinder, deine besten Freunde, deine Eltern - Diejenigen, die du am besten kennst....
Hast du manchmal das Gefühl, dass du investierst, ohne viel zurück zu kriegen? Ist es schwer für dich zu lieben, da du um all die Fehler, Sünden, und das Versagen dieser Person weißt? Scheint es zu gefährlich für dich zu lieben, da du bereits verletzt wurdest?

Am Ende Seines Lebens hier auf Erden, wurde Jesus von einem Seiner engsten Freunde verraten. Ein anderer verleugnete Ihn. Sie waren alle zu schwach, zu ängstlich, um bis zum Schluss an Seiner Seite zu bleiben. Aber trotz ihrem Versagen liebte Er sie bis ganz zum Ende. Er hörte nicht auf sie zu lieben aufgrund von Frust und Enttäuschung.

Es gibt Tage, an denen ich es einfach Leid bin mich um meine Mädels zu kümmern. Diese Tage, wenn sie sich ständig in die Haare kriegen, wenn sie sich beschweren, obwohl ich ihnen eigentlich eine Freude machen wollte. Wenn es so scheint als ob sie die gleichen dummen Dinge immer und immer wieder tun. Wenn sie nicht das kleinste Zeichen von Dankbarkeit zeigen für die Mahlzeit die ich ihnen koche, für die Spiele die ich mit ihnen spiele, und für die vielen Male, bei denen ich ihnen helfe einen Konflikt zu beheben.
Aber trotz dem möchte ich NIEMALS müde werden sie zu lieben. Und ich möchte ihnen diese Liebe beständig durch mein Handeln und meine Investitionen zeigen. Ich möchte diejenigen, die Gott mir anvertraut hat, in den Kämpfen und Spannungen des täglichen Lebens aktiv lieben.
Bis ganz zum Ende..... Denn wenn es einmal zum Ende gekommen ist, wird es keine Rückkehr geben.

Donnerstag, 6. Januar 2011

Rettung in Not

english below

Am Dienstag abend waren ein paar Leute aus unsrem Team "under the bridges" in Houston, um den Obdachlosen Essen, Gespräche und Gebete anzubieten. In einer Ecke zusammengekauert lag ein Mann. Vicky, meine irische Freundin, ging zu ihm und begann ein Gespräch mit ihm. Er war kaum in der Lage, sich zu artikulieren. Auf Vicky wirkte er hilflos wie ein kleines Kind. Die anderen Obdachlosen waren auch ratlos über seinen Zustand, sie hatten ihm eine Decke gegeben auf der er liegen konnte, als sie ihn auf dem nassen Betonboden liegend gefunden hatten. Vicky, gelernte Physiotherapeutin, nimmt an, dass dieser Mann kürzlich einen Schlaganfall erlitten hatte. Sie wollte ihn nicht hilflos auf der Strasse zurück lassen und versprach ihm, sich um Hilfe zu kümmern und am nächsten Tag zurückzukommen. Als Vicky ihn am folgenden Tag mit ein paar anderen abholte, konnte sie sehen, dass er sie freudig erwartete. Auch wenn er dies nicht verbalisieren konnte. Sie suchten ihn seinem Rucksack nach einem Ausweis. Die Obdachlosen müssen sich ausweisen, um in den Notunterkünften aufgenommen zu werden. Der Rucksack war bis auf einen einzelnen Chicken Nugget völlig leer. Gott sei Dank fanden sie eine Unterkunft, die ihn wegen seines Zustandes ohne Ausweis aufnahmen. Dort brachten sie ihn ins Bett. Der Mann war hilflos und dankbar wie ein kleines Kind.
Dieser Mann ist in Gottes Augen unendlich wertvoll. Wir dürfen unsre Augen nicht vor solchem Elend verschliessen. Schau dich um. Wem kannst du heute in seiner Hoffnungslosigkeit, in seinem Elend, begegnen? Wende deinen Blick nicht ab.....

English: Rescue out of misery

On Tuesday evening a few of our team went under the bridges of Houston, to offer food, conversation, and prayers to the homeless. A man lay crouched up in one corner. Vicky, my Irish friend, went to him and started a conversation. He was barely able to articulate anything. To Vicky, he seemed as helpless as a little child. The other homeless were perplexed about his condition as well. They had given him a blanket, on which he could lie, after they had found him lying on the wet concrete floor. Vicky, a trained physical therapist, assumes that this man recently had a stroke. She didn't want to leave him helpless on the street, and promised to find help and come back the next day. When Vicky came to pick him up the next day with a few other people, she could see that he was waiting for her joyously, even though he couldn't verbalize this. They searched his backpack for an ID. The homeless have to identify themselves to be able to be admitted into the rescue shelters. The backpack was completely empty, save for one single chicken nugget. Thank God they found a shelter that took him in without an ID, due to his condition. Once there, they brought him to bed. The man was as helpless and thankful as a little child.
This man is extremely precious in God's eyes. We must not close our eyes to such misery. Look around you. Who can you meet in their hopelessness, their misery today? Don't turn your gaze away.....

thoughts... by chriss

deutsch unten

John 9:1-3

Now as Jesus passed by, He saw a man who was blind from birth. And His disciples asked Him, saying, "Rabbi, who sinned, this man or his parents, that he was born blind?" Jesus answered, "Neither this man nor his parents sinned, but that the works of God should be revealed in him.

&

John 11:1-4

Now a certain man was sick, Lazarus of Bethany, the town of Mary and her sister Martha. It was that Mary who anointed the Lord with fragrant oil and wiped His feet with her hair, whose brother Lazarus was sick. Therefore the sisters sent to Him, saying, "Lord, behold, he whom You love is sick." When Jesus heard that, He said, "This sickness is not unto death, but for the glory of God, that the Son of God may be glorified through it."

Sickness, even from birth unto death, to be for the glorification of God?!

Is this a concept that we can actually believe in?!

For all of us sickness is something bad, right? Something you don’t want to have. Something to be avoided as much as possible.

And then when we have it, to get rid of as fast as possible, because it limits us, drags us down, stops us from doing what we want to do. Especially if it’s a sickness that limits us for a long time, maybe it’s something the Lord has allowed in our lives from birth. Or maybe it’s one of those sicknesses that very often bring death…

And right here in these two passages, Jesus himself brings a different view point into suffering through sickness. It’s God’s view. God doesn’t necessarily see our sickness as a limitation, but maybe as a chance for his glory to be revealed! An Opportunity for Him to come in and show his greatness!

Do we allow Him to do so?

Would we even see a sickness as an opportunity for Him to reveal his glory?

Would we even come to the point to embrace our weaknesses maybe through a sickness to death because God could glorify himself through it?

Why would God allow so much pain in a families life, that their son would be born blind, and stay blind for at least 30 years, (9:23 “at age” > 30 years) only to reveal God works on him?

Or would God allow death in a family to glorify himself?

Yes, to both scenarios!

Yes God would allow sickness and suffering to glorify Himself!

And Yes, God will also do that in our lives!

Would I be fine with that?

Would I want that?

Will I allow God to use my life, or even my health to glorify himself if He thinks it’s the right thing to do?

This sounds really challenging, but it comes down to the point of submission. Absolute submission to the God of the universe!

Is your life His?

Do you trust Him with your life, or even the life of your loved ones?

Do it and you will see the great and glorious things of God revealed in your life!

Deutsch: Gedanken... von Chriss

Johannes 9:1-3

Und Jesus ging vorüber und sah einen Menschen, der blind geboren war. Und seine Jünger fragten ihn und sprachen: "Meister, wer hat gesündigt, dieser oder seine Eltern, dass er blind geboren ist?" Jesus antwortete: "Es hat weder dieser gesündigt noch seine Eltern, sondern es sollen die Werke Gottes offenbar werden an ihm."

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Johannes 11:1-4

Es lag aber einer krank, Lazarus aus Betanien, dem Dorf Marias und ihrer Schwester Marta. Maria aber war es, die den Herrn mit Salböl gesalbt und seine Füße mit ihrem Haar getrocknet hatte. Deren Bruder Lazarus war krank. Da sandten die Schwestern zu Jesus und ließen ihm sagen: "Herr, siehe, der, den du lieb hast, liegt krank." Als Jesus das hörte, sprach er: "Diese Krankheit ist nicht zum Tode, sondern zur Verherrlichung Gottes, damit der Sohn Gottes dadurch verherrlicht werde."

Krankheit, sogar von Geburt an bis zum Tod, zur Verherrlichung Gottes?!

Ist das ein Konzept an das wir wirklich glauben können?!

Für uns alle ist Krankheit doch etwas Schlechtes, oder? Etwas das man nicht haben möchte. Etwas dem man so gut wie möglich aus dem Weg gehen möchte.

Und wenn wir sie dann haben, möchten wir sie so schnell wie möglich loswerden, weil sie uns einschränkt, runter zieht, und uns davon abhält das zu tun, was wir gerne tun würden. Besonders wenn es eine Krankheit ist die uns längerfristig einschränkt; vielleicht ist es etwas was der Herr in unserem Leben von Geburt an zugelassen hat. Oder vielleicht ist es eine von diesen Krankheiten die sehr oft zum Tod führen...

Und genau hier, in diesen zwei Abschnitten, zeigt Jesus selber eine andere Sichtweise vom Leiden aufgrund von Krankheit auf. Es ist Gottes Sichtweise. Gott sieht unsere Krankheit nicht unbedingt als eine Einschränkung, sondern vielleicht als eine Möglichkeit Seine Herrlichkeit zu offenbaren! Eine Gelegenheit bei der Er hereinkommen kann und Seine Gr0ßartigkeit zeigen kann!

Erlauben wir Ihm das zu tun?

Würden wir sogar eine Krankheit als Gelegenheit sehen, bei der Er Seine Herrlichkeit offenbaren kann?

Würden wir sogar an den Punkt kommen an dem wir unsere Schwächen, vielleicht durch eine Krankheit die zum Tod führt, begrüßen würden, weil Gott sich dadurch verherrlichen kann?

Warum würde Gott so viel Schmerz in dem Leben einer Familie zulassen, dass ihr Sohn blind geboren werden würde, und mindestens 30 Jahre (9:23 „im Alter“ > 30 Jahren) blind bleiben würde, nur um Gottes Werk an ihm zu offenbaren?

Oder würde Gott den Tod in einer Familie zulassen, damit Er verherrlicht wird?

Ja, zu beiden Szenarien!

Ja, Gott würde Krankheit und Tod erlauben damit Er verherrlicht wird!

Und ja, Gott wird das auch in unserem Leben tun!

Würde ich damit einverstanden sein?

Würde ich das wollen?

Werde ich Gott erlauben mein Leben, oder sogar meine Gesundheit, zu gebrauchen, damit Er Sich verherrlichen kann, wenn Er denkt dass es das Richtige ist?

Das hört sich sehr herausfordernd an, aber es kommt auf den Punkt der Unterwerfung zurück. Absolute Unterwerfung unter den Gott des Universums!

Gehört dein Leben Ihm?

Vertraust du Ihm mit deinem Leben, oder sogar mit dem Leben derer die du liebst?

Tue es, und du wirst die großartigen und herrlichen Taten Gottes in deinem Leben offenbart sehen!